viernes, 31 de diciembre de 2010

Cerramos el año

Amigos, seguidores, compañeros, enemigos y demás fauna variopinta que podéis pasar por este blog y leernos tanto a Eric como a mi, os deseamos, y supongo que Eric no pondrá pegas en esto que voy a decir, un Feliz Año Nuevo. Como queráis celebrarlo por tradición es vuestro punto de vista y gusto.

Y es que a 12 horas de cerrar este año 2010, los preparativos de última hora nos ocupan todo el tiempo, estresándonos e incluso en algunos casos, volviéndonos irascibles, algo que no desaparece hasta que suena la última campanada, esa que da inicio al 2011 (en realidad es la primera, pero nos entendemos). Por eso, a parte de algunas notas sobre los propósitos de este blog (Eric tambien hablará en esta entrada), me gustaría dejaros a todos vosotros algunos videos de anuncios asiáticos que arrancarán risas a más de uno. Y como no quiero que esperéis mucho, os dejo los videos ahora y luego las notas, para que las leáis mientras aun os secáis la lagrimilla de la risa.

Bueno, despues de los videos, las anotaciones para año nuevo.

En primer lugar, está claro que lo que buscamos de cara al blog, es que volvamos a tener una entrada como ésta dentro de un año y que no sean pocos los que la lean. Y esperemos que sean muchos más los que la comenten. También decir que a partir de la semana que viene, la sección de Biblioteca que se publica los lunes se amplía un poco, ya que no sólo de libros la vamos a ir llenando, sino de otras tantas cosas como cine, manga, series, etc por supuesto sin entrar en conflicto con la Nostalgia que tenemos los Jueves.

Vamos a ampliar un poco también el concepto de los sábados, y las charlas TED compartirán espacio con otros vídeos divulgativos, como ya ha ocurrido en alguna ocasión de manera extraoficial.

Poco más tengo que decir yo. Sólo Feliz año y a disfrutar de esas primeras horas que le robamos para disfrutarlo.

Y por mi parte lo mismo, que disfrutéis de un año 2011 que sea mejor que el que dejamos atrás; que no olvidéis que el 1 de enero es el inicio de año por pura convención, que este año es 2011 porque un monje medieval se equivocó al situar el nacimiento de un carpintero en particular siglos atrás, y que conjunciones misteriosas como 1-1-11 o 20-12-2012 no son más que felices casualidades
numéricas sin mayor relevancia, así que cuando los chiflados os hablen este año de que en 2012 se acaba el mundo, os riáis de ellos y de su estupidez en su misma cara, que es todo lo que merecen. Y que seáis capaces de extender este sano escepticismo al bombardeo constante de información interesada al que se somete a la gente, ese es mi deseo de año nuevo.

PD: y al hilo de las fechas mágicas que no son tales, os deseo también que desmitifiquéis de una maldita vez los propósitos de año nuevo, que porque en nochevieja os prometáis a vosotros mismos que vais a aprender inglés o dejar peso no se va a cumplir, lo único que necesitáis es voluntad, y si necesitáis pensar que existen fechas mágicas para empezar a tener voluntad, mal vais.

    jueves, 30 de diciembre de 2010

    Ferdy

    Hacia los años 80-90 se emitió en TVE una de tantas series que promulgaban la amistad y el buen compañerismo. En este caso se trataba de Ferdy, una hormiga enamorada de una mariquita que vivia decenas de aventuras para ayudar a sus amigos.

    Aunque eran unos dibujos simples, el entretenimiento infantil estaba asegurado y la historia de los capitulos, aunque ligeramente inconexa (cada capitulo era una aventura), mantenia cierta cohesion en cuanto a las apariciones de personajes secundarios y las aventuras vividas.

    En si, la comparación más famosa que se puede sacar a esta serie es la mítica Abeja Maya, aunque la hormiga tenia más carisma y el elenco de personajes eran mas gamberretes, lo cual daba un mejor uso a los guiones haciendolos mucho más entretenidos.

    En fin, una de esas perlas de nuestra infancia que a día de hoy a muchos de los infantes resultará sosa y carente de emoción en comparación con algunas de las series que se emiten hoy en dia, aunque para los que crecimos viendola, alguna sonrisa nostalgica no hay duda de que nos arrancará.

    miércoles, 29 de diciembre de 2010

    Llave de la mente XIX

    Para la ultima llave de este año os dejo una pregunta muy facilita:

    ¿Como llenarias de agua un colador sin tapar los agujeros?


    Como siempre, Solución en los Comentarios

    martes, 28 de diciembre de 2010

    Energía termosolar en España

    En julio de este año se inauguró en Alvarado, (Badajoz) una planta de producción eléctrica de tipo termosolar con una capacidad de 50MW. Ésta es la más reciente construcción en este sector en auge en nuestro país, que suma ya más de 400MW de potencia instalada de este tipo (más de lo que tiene incluso Estados Unidos), pero que cuando se finalicen las obras en curso, puede que para el año que viene, superará ampliamente los 1000MW, aprovechando un recurso que en grandes zonas del territorio nacional tenemos de sobra, el Sol. De hecho, para 2013 existen planes que podrían situar la cota de potencia instalda en nuestro país en los 2500MW (2,5GW), que supondrían un porcentaje muy significativo sobre el total consumido en España.


    La energía termosolar obtiene electricidad haciendo pasar un fluido calentado por un circuito clásico de potencia como el de cualquier central térmica. La diferencia es que aquí la fuente de calor no es la combustión (o un reactor nuclear), sino que es el gigantesco horno termonuclear alrededor del cual orbitamos.


    Fuentes: National Geographic, REVE.

    lunes, 27 de diciembre de 2010

    Spacewreck

    Spacewreck - Ghostships and Derelicts of Space es parte de una serie de libros de ciencia ficción publicados a finales de los años 70, en un futuro ficticio donde el ser humano se está expandiendo por el espacio bajo el mando de la Terran Trade Authority (Autoridad Terrana de Comercio). Éste en particular contiene una serie de relatos sobre naufragios estelares y otros desastres acaecidos o descubiertos durante esta época de rápido crecimiento, todos ellos vienen acompañados por ilustraciones variadas. Por ejemplo, planetas con una biología letal, naves que desaparecen en el espacio y reaparecen años después totalmente destruidas o carentes de tripulación y pasaje, o planetas donde todo parece indicar que la especie dominante entró en una espiral de Destrucción Mutua Asegurada (algo muy temido en aquellos años 70) y se erradicó a sí misma, dejando sólo vagos restos de su fantástica tecnología.

    Los libros originales, que detallan diversos acontecimientos en esta línea temporal ficticia, incluyen el contacto con dos razas alienígenas, denominados por los humanos como Alphans y Proximans (por ser de los sistemas Alpha y Proxima Centauri), enfrentados entre sí, la consiguiente alianza con los Alphans y la guerra conjunta contra los otros, que impulsó fuertemente al ser humano es sus viajes por el espacio. Después de la publicación de 4 tomos, entre ellos éste, la serie cesó, hasta que en torno a 2005 se retomó con una nueva editorial.

    domingo, 26 de diciembre de 2010

    Con Mano Izquierda 3ª parte (Vew XVII)

    Y para este último domingo del año he dejado la más longeva y para mi gusto la mejor (en empate con R.I.P) de las historias que Aitor I. Eraña ha escrito hasta el momento. Se trata de Freaks, tira que Eric reseñó en su día en esta entrada y que hoy os muestro una de las numerosas paginas de que consta en su versión digital (pendiente de que el autor se anime a la versión en papel).



    Como no podía ser de otra manera, si no la veis bien el enlace correspondiente os llevara a la pagina donde esta la tira. Y para completar esta triología, como he venido haciendo pongo los 3 enlaces de rigor.
    Por supuesto Visto en Webcomics volverá despues de la resaca de año nuevo a seguir presentando webcomics que anidan en la red y claramente también os mostrará algunas novedades de los que ya os ha presentado.

    sábado, 25 de diciembre de 2010

    La Power Balance reconoce que es un timo

    Una dulce noticia para el escepticismo, y un gran regalo navideño: me entero a través del blog de Phil Plait de que en Australia, un organismo regulatorio del gobierno ha obligado a la empresa que vende la Power Balance (la pulsera que identifica a los crédulos) a reconocer públicamente que "no hay pruebas científicas creíbles que respalden sus afirmaciones de que la pulsera mejore la fuerza, equilibrio y flexibilidad de la gente que la lleva", así como a ofrecer una devolución íntegra a todo el que se haya sentido timado. ¡Un triunfo para la razón, abajo los charlatanes!

    The Greatest Show on Earth

    Aquí os enlazo una charla de Richard Dawkins sobre su libro "The Greatest Show on Earth" ("El mayor espectáculo sobre la Tierra"), donde analiza distintos puntos sobre la teoría de la Evolución.



    Sí, dura más de una hora, y sí, está en versión original no subtitulada, pero sin retos, la vida sería muy aburrida.

    jueves, 23 de diciembre de 2010

    La Corona Mágica

    La Corona Mágica es una serie animada española que se emitió en torno a 1989. Guardaba un recuerdo muy nebuloso de ella, y no fue hasta que busqué información de otra serie que resultó del mismo estudio, la del profesor Thompson, cuando leí el nombre de ésta y empecé a rememorarla. Ahora que lo pienso, esta fue mi primera ciencia ficción, porque ni tendría 5 años aún, y durante años, viendo los capítulos que tenía grabados en los viejos VHS, me gustaba mucho. Ahora la veo de nuevo y la encuentro deficiente en el aspecto técnico, pero por lo demás, está muy a la altura de lo que recordaba, y he disfrutado con ella, entendiéndola como lo que es, una serie que tiene 20 años.


    La serie contaba las aventuras de un grupo de personajes del lado del bien, liderados por el mago Rahman y el príncipe Zalk, que en un lejano sistema solar (el del doble Sol) donde la magia y la tecnología están igualmente avanzadas tienen que combatir a la malvada bruja Idún, emperatriz de un planeta rival, que desea hacerse con la poderosa Corona Mágica (que posee el padre de Zalk, rey del planeta Brigabor) para así ser la dirigente suprema de todo el sistema. Logra hacerse con ella al principio de la serie, y el resto de la historia cuenta las peripecias del grupo de aventureros en busca de otro objeto aún más poderoso que la corona, la Planta Mágica, con el que, naturalmente, esperan derrotar a Idún y devolver la paz al sistema.


    Tras verla de nuevo, uno se percata de cosas muy curiosas. Por ejemplo, los "malos" tienen con diferencia más minutos de metraje que los "buenos". Los personajes más elaborados son de ese bando también, entre los que destaca el taimado visir Zohak, siervo de Idún, que se pasa la vida intentando atrapar a los rebeldes tanto como conspirando contra su reina o los demás subordinados de ésta. Porque las intrigas y complots que estos traman contra la emperatriz no tienen comparación con nada, "con subordinados así, quién necesita enemigos...", debe pensar Idún. Zohak es un brujo torpe, ambicioso, experto mentiroso, manipulador, y por lo demás, encantador, el mejor personaje de la serie narrativamente hablando, esto es. Las pasa canutas en muchos episodios y raro es que no ande disculpándose con Idún, acusando a sus soldados de insubordinación y traición por cualquier chorrada, o huyendo del dragón favorito de su reina, Balark. Éste es una criatura mastodóntica con una fisonomía que francamente da pena: cuando corre (siempre bípedo) parece un saco de patatas con dos patas enormes y dos brazos pequeñitos. No es especialmente listo, pero le tiene tirria a Zohak, y eso lo compensa todo. El resto del elenco de malos incluye un amplio abanico de gobernadores planetarios al servicio de Idún y comandantes militares de distinto rango que o bien se andan dando tortas entre ellos, o firman momentáneamente la paz para conspirar contra Idún, con desiguales resultados.



    Mención a parte merece la propia Idún. Esta viejísima bruja logra recuperar al principio de la serie su juventud, y pasa de fea, gorda y con mal carácter, a hermosa, escultural, y con mal carácter (hay cosas que no cambian nunca) Porque no puedo evitar decirlo, Idún está de muerte, como atestigua esta imagen.


    Entre los buenos está el poderoso y anciano mago Rahman, el príncipe Zalk (que no puede negar que viene de los años 80, porque menudas pintas se trae...), la princesa Shaila (del Planeta Desierto), Hanstor (el joven aprendiz de Rahman), y las mascotas del grupo, una especie de mono (Shais) y una especie de rana (Potok), que probablemente suman gran parte de la cordura e inteligencia del grupo entre ambos. La mayor parte de ellos, por no decir todos, son personajes planos y poco explotados en la serie, pero se hacen de querer.


    La serie se puede encontrar para descargar en internet, porque dudo que se comercialice de cualquier manera legal hoy en día, especialmente teniendo en cuenta que no tuvo muchas reposiciones como otras muchas series de la época, así que su popularidad es menor. Para profundizar más tenéis este completo análisis de la serie en un blog dedicado a este tipo de reseñas de dibujos antiguos. Y para terminar, la introducción de los capítulos:


    miércoles, 22 de diciembre de 2010

    Llave de la mente XVIII

    El problema consiste en conseguir el numero 1000 usando solamente la cifra 1 y en la menor cantidad posible.

    Cuando se le ofreció este problema a otras personas, dos soluciones fueron las más usadas:

    Usando 9 unos=> (11-1)x(11-1)x(11-1)
    y
    Usando 7 unos=> 1111-111

    Sin embargo se puede resolver usando solamente 6 unos. ¿Cual es la solución?

    SOLUCION EN LOS COMENTARIOS

    martes, 21 de diciembre de 2010

    Regulación Eólica de Vehículos Eléctricos

    REVE, o Regulación Eólica de Vehículos Eléctricos, es un plan español para promocionar de forma conjunta tanto la energía eólica como los coches eléctricos, en una especie de sinergia o simbiosis que parte de un concepto muy interesante: hay veces que se genera energía eólica de sobra y no se puede verter a la red, por lo que se pierde al no haber forma de almacenarla. Así, se propone que el (futuro) parque nacional de vehículos eléctricos actúen como acumuladores distribuidos, cada uno en su casa, recibiendo esta energía sobrante, y actuando luego como donantes en caso de pico de consumo, restando estrés a la red de transporte y aprovechando al máximo las ventajas que una red eléctrica inteligente puede ofrecer al público.

    Así se evitaría la barrera existente que limita el volumen de energía eólica que uno puede usar a un 20%, ya que al ser tan volátil (pudiendo subir, bajar, o hasta anularse bruscamente en cualquier momento) es muy difícil de gestionar, ya que no se puede preveer con claridad cuándo va a desaparecer y cuándo va a subir de golpe, dejando a parte de la población sin suministro, o bien quemando transformadores por todas partes si inyecta al sistema más energía de la que se está consumiendo en realidad. Con REVE, en un momento donde se generara más energía eólica de la que la red normal puede absorber, entraría en acción el parque automovilístico, guardando el excendente de electricidad; de manera análoga, cuando la imprevisibilidad del viento hiciera decaer rápidamente la generación, podría usarse esta energía acumulada en los coches aparcados para sostener la red mientras se activan otros elementos de generación o se recupera el nivel de viento.

    Como anotación sobre lo imprevisible del viento, hay que decir que las turbinas no sólo corren el riesgo de quedar sin viento y por lo tanto pararse, sino que si están generando a tope de capacidad porque hace mucho viento, y de repente éste aumenta aún más, sobrepasando el límite de seguridad, hay que anular las turbinas para evitar que las destroce. Esto se debe a que las aspas sufren unos grandes esfuerzos cuando giran a gran velocidad, y si superan lo estipulado en su diseño, pueden romperse en pedazos. Para evitar eso, la cabeza del generador puede girarse, poniéndose de lado para que el viento no mueva las aspas; o bien, éstas pueden, en algunos modelos, ladearse ligeramente respecto a su posición normal para que el viento no las pueda arrastrar. En cualquier caso, para las turbinas es tan inútil un día sin viento como un huracán, como por otra parte es lógico y esperable, con las compejidades que eso conlleva para los ingenieros que las gestionan. De ahí la utilidad de este ingenioso proyecto.

    lunes, 20 de diciembre de 2010

    Los escarabajos vuelan al atardecer

    La escritora Maria Gripe, que destaca por sus obras de literatura juvenil, cuenta entre todas ellas con una historia simple de misterio con ligeros toques de misticismo.

    Los escarabajos vuelan al atardecer nos narra la historia de dos jóvenes hermanos en un pequeño pueblo escandinavo a final del siglo XX. Una noche, se acercan a una vieja mansion donde escuchan una extraña conversacion que les lleva a pensar en cualquier variopinto caso propio de una novela policiaca. Y cuando al dia siguiente tienen oportunidad de entrar en la casa para estar el verano cuidando de las plantas de la misma, no pueden evitar preguntarse que es lo que ocurrio alli la noche anterior.

    Con el transcurso de los dias, la investigación da como fruto el hallazgo de un fajo de cartas escritas dos siglos antes, que cuentan la historia de una joven que vivio en esa casa y que sufrio los avatares de la vida en silencio. Pero no solo cuentan sobre su vida. Entre las lineas de las cartas se habla de una antigüedad proveniente de Egipto y de valor incalculable que los muchachos comienzan a buscar con ahinco, encontrandose por el camino con que no son los unicos interesados en ella.

    Finalmente encontraran la reliquia y desvelaran la historia que hace dos siglos la rodearon, haciendo que la gente a su alrededor sufriera la maldición que pesaba sobre ella, llegando incluso a pensar que fue la causante de varias muertes.

    Un libro de literatura sencilla, misterios que van encajando poco a poco para formar una variopinta historia donde el unico fin es entretener y ver como la tranquilidad de un bucolico pueblo escandinavo se puede ver cambiada por el hecho de ser el centro de la busqueda de una antigüedad egipcia desconocida.

    domingo, 19 de diciembre de 2010

    Con Mano Izquierda 2ª parte (Vew XVI)

    Penúltimo domingo del año caballeros y continuamos la triología que comencé el domingo pasado. Hoy, el que os traigo es el webcomic Area 66, sobra decir que del mismo autor, Aitor I. Eraña, porque para eso he puesto la triología así.

    Sin más la tira y como siempre a disfrutarla y por supuesto a leer el comic de principio a fin, que merece la pena.


    Y como no, durante esta triología, los 3 enlaces de rigor:

    sábado, 18 de diciembre de 2010

    TED - Una pantalla esférica

    Aquí un vídeo de demostración de un prototipo de pantalla giratoria que produce imágenes esféricas en movimiento.


    viernes, 17 de diciembre de 2010

    Coctelera de noticias V

    • Nace un perro verde en Brasil, y ahora no se puede decir que nunca veras a un perro verde, aunque este haya salido tan patriótico. Irónicamente el nombre que le han puesto ha sido "Hulk". Una pena que al poco de haber nacido, el pigmento verde se perdiera y la rareza quedara en una instántanea del momento del nacimiento.
    • Le manda al Fiscal un SMS ofreciendole droga y es que la tendencia a equivocar el numero de telefono a la hora de mandar un mensaje ya no solo se queda en los amantes indicretos. Ahora tambien los camellos se unen a la moda y para más reconocimiento se equivocan a lo grande. Este especialmente le dió por mandar el mensaje al Fiscal del Estado, el cual creo que lo llamaría para hacerle una bonita "contraoferta".
    • Temed a los salidos pues ellos viviran más tiempo. Y es que una doctora alemana ha comprobado que la visión durante 10 minutos diaria de unas tetas ayuda a prolongar la vida. El estudio llevado a cabo con 400 hombres dió pruebas de que los que veian tetas, al excitarse, mejoraba su circulación, disminuyendo el riesgo a enfermedades cardiovasculares.

    jueves, 16 de diciembre de 2010

    Nice try...

    Esta ha sido la semana de los fanáticos religiosos,... ¡y aún estamos solamente a jueves! En todos los años que llevo en Madrid, es la primera vez que me cruzo con alguien que intenta convertirme de manera tan descarada a su "religión/secta/culto/versión del credo que es la correcta frente a las demás que no lo son". Y no sólo una, sino dos veces en días distintos, y de formas diferentes. Genial, seguid intentándolo.

    Primero, el lunes, con un frío de mil pares de narices en el exterior (8 de la mañana, 3 o 4 bajo cero), me encuentro en la puerta del metro (en la parte de fuera) a una ancianita que está repartiendo papelitos con una sonrisa y deseando un buen día a todo el mundo. Cojo uno, a ver de qué se trata, y empiezo a mirarlo ya dentro del metro (mientras me bajo la cremallera del abrigo, que el cambio de temperatura se nota nada más entrar al vestíbulo, y me reajusto la mochila), y veo con gesto entre divertido e incrédulo que pone bien grande "¿Quién es, realmente, el gobernante del mundo?" Bueno, esto me lo conozco (pienso), uno de dos, o bien es un panfleto de algún conspiranoico (y la buena señora no lo parecía, que cuando me han dado uno de esos, el tío en cuestión parecía tan cuerdo y coherente como el propio papelito que te da), o bien es un panfleto religioso... que es exactamente lo que resulta ser, ya que sin tener que abrirlo, le doy la vuelta y veo que, efectivamente, está editado por los testigos de jehová. Reconozco que estuve tentado de darme la vuelta y devolvérselo a la abuelita sin mediar palabra, pero al final no lo hice porque estaba ya bien dentro de la estación y volver al frío exterior no me parecía buena idea. Y al final resultó acertado, porque no me había reído nunca tanto un lunes por la mañana: no tiene desperdicio. Os reproduzco íntegro abajo (vuelta y vuelta) el papelito que la abuela me dió en un vano intento de evangelizarme, pasando para ello un frío que, estoy seguro, no es nada conveniente para su salud. Lo que hace la gente...


    Básicamente el mundo lo gobiernan... ¡el demonio y sus secuaces! Todo ello referenciado con citas bíblicas, como no podía ser de otra forma. Pero por suerte, "si estamos en el grupo de los que hacen la voluntad divina" (que incluye creer en una versión muy particular del cristianismo y rechazar no sólo otras religiones, sino las variantes ligeramente distintas de la propia, por nimias que sean las diferencias), "disfrutaremos de la vida eterna", y todas esas cosas. Si no es porque parece que abrazar esta fe implica pasar mucho frío a la puerta del metro a horas indecentes en pro de la salvación, igual hasta me lo planteaba...

    Y luego hoy la situación ha sido aún más cómica. Voy sentado en el metro (en una de las raras ocasiones en que hay huecos libres en el vagón, que iba medio vacío; ocurre cuando pasan dos trenes muy seguidos, que el segundo no se llena) y veo que enfrente llevo a una señora con pinta de cubana, así como vez y media muy largas la masa promedio de una persona sana de su edad y estatura, leyendo un libro bien grueso que lleva dentro de una funda de cuero con cremallera. Parece una biblia, pienso, y regreso a la lectura del libro que llevo yo en las manos. (De verdad, no he pensado ni siquiera que la señora estaba perdiendo el tiempo ni que era alguna fanática) Pero la ilusión de normalidad se ha roto cuando ha cerrado la cremallera y se ha puesto de pie, empezando con voz bien alta y clara un discurso sobre que jesucristo es el único salvador, que sólo él perdona, que dios nos ama, que el mundo se acaba, que hay que leer la biblia, que no todo está perdido, pero que sin él iremos al infierno... todas esas cosas tan emocionantes y positivas que cuentan los telepredicadores. Luego ha dicho la dirección donde tienen un templo para que vayamos allí a limpiar nuestras almas (e imagino que también nuestro bolsillo, y peor aún, nuestro cerebro), y se ha quedado más ancha que pancha (o como se diga), satisfecha porque ha ayudado a salvar las almas de los pobres infieles que viven vidas carentes del mismo fervor religioso que ella, por las miradas aburridas que el resto del vagón le ha (hemos) echado.

    Esto podría llevarme a pensar que es ridículo pretender convertir a otros en la sociedad actual, (¡especialmente en el metro!, culmen de la indiferencia hacia los demás en la gran ciudad) donde el concepto de evangelizar de hace siglos ya no tiene sentido; también, que tratar de convertir a los demás parte de la base de pensar que son o bien ignorantes, o bien manipulables, o bien no han pensado nunca en temas religiosos en profundidad, o bien que van a abandonar su fe para seguir la tuya porque les ofreces cosas mejores (elija usted la opción más absurda, que no es fácil); En realidad me hace recordar que hay muchas personas que viven tan obsesionadas con la hipotética salvación de su alma de cara a después de la muerte, que dejan pasar esta vida miserablemente, sin disfrutarla apenas.

    Imagine there's no Heaven
    It's easy if you try
    No Hell below us
    Above us only sky...

    Los diminutos

    En la transición de los años 80 a los años 90, Televisión Española dobló una serie infantil estadounidense de cierto éxito orientada a los más peques de la casa: Los Diminutos.

    La serie se centraba en torno a unos pequeños seres antropomórficos de no mayor tamaño que la palma de la mano y que vivían en las paredes de las casas. Más exactamente se centraba en una familia de diminutos, cuya existencia era conocida por un joven con quien tenían amistad y que les ayudaba a permanecer ocultos a todos, sobretodo ocultos a un científico que sabía de la existencia de los mismos y se esforzaba capítulo tras capítulo en demostrarlo ante el mundo.

    La serie era de una simpleza increible y aunque existía un antagonista, no se puede decir que fuera malo (aunque algún método era cuestionable). Aún así, la serie promulgaba los valores de la amistad y el ingenio por encima de métodos como la violencia o la degradación de los demás, dando como resultado una serie de ambiente distendido en la que se podía disfrutar de un humor inocente muy característico de las series de la época y que sin embargo es casi imposible encontrar con esa calidad en las series de animación de hoy en día.

    miércoles, 15 de diciembre de 2010

    Llave de la mente XVII

    En la casa de enfrente vive un grupo de hermanos que por problemas de espacio comparten las habitaciones por parejas. Yo solo conozco a dos de ellos, y un día, hablando de sus edades, me dijeron lo siguiente:
    -No tengo ningún hermano menor que yo, pero tengo cuatro mayores.- dice uno.
    -No tengo ningun hermano mayor que yo, pero tengo tres menores.- dice el otro.

    ¿Cuantos hermanos son en total?

    SOLUCION EN LOS COMENTARIOS

    martes, 14 de diciembre de 2010

    Noticias 13

    • España construirá el mayor generador eólico: varias firmas españolas se han unido para diseñar y montar la que promete ser la mayor turbina por potencia generable: 15 MW. Tardará una década en estar lista, para 2020, y costará unos 25 millones de euros.

    lunes, 13 de diciembre de 2010

    Michio Kaku sobre la educación

    Me permito hacer una traducción (algo libre para captar mejor la idea, imperfecta por tanto, pero espero que aceptable) de esta entrada del blog del científico y divulgador Michio Kaku. Por favor dedicadle unos minutos porque el segundo párrafo es una reflexión que aunque parece obvia cuando uno se hace mayor, nadie difunde, particularmente en la franja de edad donde es más necesario decirla bien alto y claro:

    Todos nacemos científicos. Todos nacemos preguntándonos por qué brilla el Sol, o por qué llueve, o de dónde vino todo. Sin embargo, esta inocente curiosidad de los niños desaparece durante los "años críticos", es decir, en torno a los 14. O para ser más exactos, esta curiosidad es erradicada de los estudiantes por el sistema educativo y las presiones sociales. Nuestras escuelas enseñan la ciencia como si fuera una materia muerta, consistente en memorizar hechos sin utilidad que carecen de relevancia para la vida de los estudiantes. Algunas veces, nosotros los profesores lamentamos esto y culpamos a los alumnos, insinuando que quizá no son demasiado listos. Yo no pienso que éste sea el caso. Creo que los estudiantes son tan inteligentes que se han dado cuenta de que la ciencia, tal como se enseña, es irrelevante para su futuro.

    Existen también presiones sociales al respecto. Nuestra cultura y Hollywood jalean los años de instituto, creando el mito de que existe una cierta pirámide que tiene en la cima a los deportistas, populares, guapos..., y abajo a los empollones. Esta pirámide, si acaso existe realmente, se da sólo durante unos 3 o 4 años, en el instituto. Después de eso, la pirámide se invierte. Pero nuestra cultura transmite la distorsionada imagen de que esta jerarquía de la época estudiantil es permanente, cuando en realidad tiene poca o nula importancia en el conjunto de la vida de cada uno.

    Cómo me gustaría poder estar ahí para decirle a cada estudiante, a los de arriba y a los de abajo, que el mundo real empieza cuando te haces mayor, que lo de antes no es más que un prólogo, y como todos sabemos, la historia no empieza de verdad hasta el primer acto.

    Monster

    Monster es un manga de Naoki Urasawa (autor también de 20th Century Boys y Pluto), adaptado después a un anime que sigue con gran fidelidad el argumento original. Es una historia de misterio en la que, en la línea de Urasawa, salen docenas de personajes a lo largo de los 9 tomos en que se ha editado en España.

    El doctor Tenma es un joven y exitoso neurocirujano japonés que trabaja en un hospital alemán en los años 80. Una noche le llaman para que opere de emergencia a un niño que ha recibido un disparo en la cabeza, pero poco después entra en urgencias el alcalde de la ciudad. Sus superiores le ordenan que opere al alcalde, ya que él es el mejor cirujano del hospital, pero Tenma se niega a dejar morir al chico que ha llegado primero, así que deja al alcalde en manos de otro médico y opera al niño. Éste vive, pero la muerte del alcalde a manos de un cirujano menos experto hace que Tenma caiga en desgracia, degradado y despreciado por sus superiores. Pero entonces ocurre algo inesperado: el chico y su hermana melliza (sus padres habían muerto en el asalto doméstico donde el chico recibió el tiro, y ella había quedado en shock desde entonces) desaparecen, y el director y otros altos cargos del hospital, los que estaban ahora contra Tenma, son encontrados muertos. Aunque las sospechas caen sobre el inocente médico japonés, nada se puede probar, y con el paso de los años y los cambios sucedidos en el hospital Tenma recupera su prestigio.

    Casi una década después, una serie de sucesos que implica la desaparición de un paciente suyo y la muerte de éste a manos de un joven misterioso que no es otro que el chico que Tenma ayudó al inicio, llevarán al médico a salir en busca del que posiblemente no debió haber salvado nunca, el monstruo.


    La historia es tremendamente enrevesada, y están de por medio los neonazis, unos militares ex-soviéticos, y unos hombres que hicieron experimentos en la Rusia comunista que han demostrado estar ahora fuera de control. Cada dos por tres aparecen personajes nuevos que sin embargo encajan en la historia a la perfección y aportan su granito de arena para ayudar a Tenma a encontrar a Johan (el monstruo) o a entender su pasado. Mención especial para el inspector Lunge, un investigador que se pasa todo el tiempo persiguiendo a Tenma con una fijación obsesiva, convencido de que el Johan del que habla es una invención de su mente y que él es el único responsable de los asesinatos que achaca a este monstruo.

    domingo, 12 de diciembre de 2010

    Con Mano Izquierda 1ª parte (Vew XV)

    A falta de 3 domingos antes del fin de año, quiero dedicar los 3 últimos Visto en webcomics a 3 webcomics del mismo autor, de los primeros que me introdujeron en el mundo de los comics online. Además vienen bastante a cuento con la firma de libros en la Fnac que Eric contaba hace poco aquí, ya que el autor es Aitor I. Eraña.

    El primero de los webcomics que voy a mentar es una historia de la que solo esta dibujada la introducción a la historia, pero la verdad es que merece la pena leersela y esperar que el autor tenga tiempo de continuarla. Os hablo de Htv, abreviatura de... bueno, mejor leeis el capitulo y os enterais. Os dejo una pagina de esta historia:

    Y por ser tres entregas un poco especiales, os dejo 3 enlaces en vez de los dos habituales. Ya sabeis que si no veis bien la tira, el segundo enlace es el que lleva a ella.

    sábado, 11 de diciembre de 2010

    TED - Julian Assange y Wikieaks

    Con la que está cayendo ahora de Wikileaks, parece que esta TED con su representante, Julian Assange, resulta apropiada. Aprovecho para decir, por si el hecho de poner la charla no lo deja claro, que la labor de Wikileaks me parece encomiable y que lamento la injusta persecución que está sufriendo tanto la organización como el propio Assange, en un más que evidente intento de silenciarles para que no sigan revelando cosas incómodas sobre los poderosos de este mundo.




    View subtitles --> Spanish

    PD: parece que se me adelantó emijrp en su blog.

    Un pequeño añadido encontrado a través de Pharyngula que viene a cuento: se trata de un antiguo video propagandístico-educativo de la postguerra (1946) mostrando las diferencias entre una democracia y un despotismo. Prestad especial atención a la parte donde habla de la transparencia y libertad en la información:


    viernes, 10 de diciembre de 2010

    Science saved my soul... from religion

    Encontrado a través de Pharyngula hace algún tiempo, este vídeo contiene la reflexión de alguien que no ve una mano creadora en el Universo, que aprecia las maravillas que nos rodean por lo que son, no por quién las creó.



    Iba a poner la versión original, pero entonces encontré esta otra subtitulada en Amazings.

    It's like the Universe screams in your face: do you know what I am?, how grand I am?, how old I am?, can you even comprehend what I am?, what are you compared to me? And when you know enough science, you can just smile up at the Universe and reply "Dude, I am you"

    Es como si el Universo te gritara a la cara: ¿sabes lo que soy? ¿lo grandioso que soy? ¿lo viejo que soy? ¿puedes siquiera entender lo que soy? ¿qué eres tú comparado conmigo? Y cuando sabes suficiente ciencia, puedes simplemente sonreírle al Universo y responderle "Tío, yo soy tú"

    Me quedo con la frase final:

    Some people find it really very depressing that the Universe can only support life for another 30 billion years... THIRTY-BILLION-YEARS!? Are you fucking kidding me?

    Hay gente que encuentra muy deprimente que el Universo sólo pueda albergar vida durante otros 30 mil millones de años... TREINTA-MIL-MILLONES-DE-AÑOS!? ¿Te estás quedando conmigo?

    jueves, 9 de diciembre de 2010

    La Muerte, sin dudarlo

    Tirarse 50 minutos haciendo cola a la puerta de la Fnac no son nada por conseguir un autógrafo de un autor cuyo trabajo le gusta a uno. En mi caso, Aitor I. Eraña, de Freaks y RIP, que estaba firmando ejemplares del primer tomo de RIP, el cual había comprado hace unos meses.

    Y no sólo dedicatoria, hasta dibujo del personaje que yo quisiera (La Muerte, sin dudarlo), cosa que no me esperaba porque había bastante gente en la cola, pero con toda la calma del mundo me ha dibujado y entintado a este simpático personaje con el característico uniforme de los empleados de la tienda. ¡Gracias Aitor!


    Y como la pregunta me quemaba por dentro, no he podido evitar interesarme por el destino de Freaks. Me ha dicho que tiene intención de retomar la serie, y eso siempre le alegra a uno el día, ya que fue la obra por la que conocí su trabajo y espero con ganas el día en que decida continuarla.

    Las auténticas aventuras del profesor Thompson

    Las auténticas aventuras del profesor Thompson fue una serie española emitida por La 2 entre 1992 y 1994. Asocio la serie con los veranos en casa de mis abuelos por aquel entonces, y recuerdo haberla visto y disfrutado enormemente junto al hijo de sus vecinos, con el que jugaba a menudo.

    En ella, el arqueólogo profesor Thompson y su amigo ruso Boris (un caballero inglés y un cosaco esterotípicos respectivamente) se encontraban de casualidad con el faraón Apestophis y sus dos sirvientes, que debido a un artefacto que permite el viaje en el tiempo, el mágico Carro de Osiris, habían viajado al presente. El bueno de Thompson les quiere ayudar a regresar a su tiempo, pero la aparición de la exploradora Frida von Kruegen y su marido Otto (otros dos estereotipos, la bávara y el científico sin escrúpulos) que quieren el aparato para ellos, lo impide y da pie a la serie.

    El Carro de Osiris en cuestión era una pequeña pirámide negra, compuesta de tres piezas: la mitad superior y la inferior, y un amuleto en forma de escarabajo que se ponía en un hueco en medio.

    La serie era una pequeña joya y daría cualquier cosa por recuperarla y poder verla actualmente, pero no ha habido manera, y gracias a su reemisión en canales autonómicos, ahora puede encontrarse por internet. Para cerrar, dejo la intro:


    miércoles, 8 de diciembre de 2010

    Llave de la mente XVI

    Un turista al viajar por el extranjero ve en un mercado un puesto donde venden cámaras de fotos con fundas. Al acercarse a preguntar, el comerciante le dice que puede comprar la camara con la funda o cualquiera de los dos por separado, aunque el pack le sale mejor de precio. El turista no muy seguro le pregunta cuanto vale cada cosa, a lo que el mercader le dice:
    "El pack cuesta 310€, la cámara cuesta lo mismo que la funda más 300€ y la funda cuesta la diferencia de precios entre lo que cuesta la oferta menos lo que costaria una cámara en perfecto estado."
    No muy seguro de haber entendido los precios, el turista compra la oferta pagando el precio que le pedía.


    Si el mercader solo vende productos de la mejor calidad y de primera mano, ¿existió realmente la oferta?


    SOLUCION EN LOS COMENTARIOS

    martes, 7 de diciembre de 2010

    Smart Barcelona

    Como ya está haciendo Santander, Barcelona también intenta convertirse en otra ciudad del siglo XXI incluyendo distintos tipos de sensores por todas partes que le permitan ofrecer servicios nuevos a los ciudadanos. De ello se están encargando Urbiótica y la UPC (Universidad Politécnica de Cataluña)

    Los sensores que incluye el proyecto permitirán conocer el nivel de tráfico, iluminación, contaminación y humedad en un punto, la existencia de aglomeraciones de personas, el estado de los contenedores de basura o del suelo verde de los jardines, o la situación de plazas de aparcamiento libres. Esto último está disponible desde diciembre de este año. Los detectores de aparcamiento se incrustan en el suelo de la plaza, y mediante una combinación de sensor magnético (que detecta la presencia de un coche) y óptico (para ver si hay luz) avisa inalámbricamente a un receptor cercano, ideado para ser colocado en las farolas. El sensor tiene un consumo energético despreciable. No se dice explícitamente, pero entiendo que llevarán una batería de larga duración incorporada, ya que en la web del fabricante se afirma que aguantan 10 años sin necesidad de mantenimiento.

    No hay mucha más información sobre el proyecto libre por internet, pero muy probablemente se empezará a comentar más en los próximos meses conforme la iniciativa se dé a conocer. De momento, se podrá acceder a la información de las plazas mediante dispositivos móviles.

    lunes, 6 de diciembre de 2010

    El juego del ángel

    Segundo libro de la saga iniciada por La Sombra del Viento, obra de Carlos Ruiz Zafón. Aunque comparten el escenario común de una Barcelona gótica, en la cual se encuentra oculto el Cementerio de los Libros Olvidados, los personajes y el tiempo cambian en esta nueva entrega. Sólo mediante la lectura detenida de la obra podremos situarla con respecto a la anterior y así ver las conexiones que existen entre ambas.

    En esta ocasión, la acción se centra en un ayudante de un periódico, que debido a la amistad que lo une al dueño del mismo, es alentado a mostrar al editor los pequeños relatos que escribe, convirtiéndose poco a poco y gracias a la publicación periódica de sus historias, en un escritor que empieza a llamar la atención de los lectores del diario. Así, termina dejando su trabajo de ayudante para establecerse como escritor, consiguiendo que una editorial de mala muerte lo explote para publicar sus novelas en la busqueda del bohemio sueño de vivir de sus libros.

    Sin embargo, el tiempo llevará a que un extraño personaje se fije en él y le pida un extraño encargo. Además, como muestra de buena fe, consigue rescindir el contrato con la editorial que lo mantiene esclavizado. A partir de ese momento quedará ligado a la suerte de la investigación de sucesos que ocurrieron hace mucho tiempo y que le irán ayudando a escribir el libro que el extraño patrón le ha pagado por hacer.

    Con esta segunda entrega de la "saga", Ruiz Zafón nos envuelve totalmente en el lóbrego ambiente de la Barcelona que ideó en La Sombra del Viento, arrastrándonos de nuevo por intrigas, misterios y la vida arriesgada del protagonista, que consigue hacer que durante los momentos en que estemos leyendo sus paginas, la realidad se difumine como la niebla bajo la lluvia.

    domingo, 5 de diciembre de 2010

    Visto en webcomics XIV

    Para el día de hoy os presento el comic casi cerrado de A Friki's Life, dibujado por Defriki, donde el humor absurdo, aventuras mas absurdas aun si caben y personajes estrafalarios se dan cita para divertir al lector, o al menos durante la vida que ha tenido.


    Y los enlaces de rigor de siempre:

    sábado, 4 de diciembre de 2010

    TED - Algunos robots interesantes

    En esta charla TED se habla de algunos prototipos de robots bastante curiosos, y del trabajo en general desarrollado en este campo en el Virginia Tech, en Estados Unidos.



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    viernes, 3 de diciembre de 2010

    ¿El centro de todas las cosas?

    Nuevo vídeo de The Thinking Atheist. Inspirador cuando menos.


    Cities XL 2011

    Rebuscando un poco por internet en busca de algun juego curioso, y porque no decirlo también, con la idea de que fuera simulación de construcción de ciudades, mi primer recurso fue buscar el conocido SimCity (cualquier versión) pero el resultado en cierto modo no terminó de convencerme y me llevó a casi abandonar la idea. Pero por la casualidad, vi otro simulador de administración de ciudades y puesto que aún tenía ganas de probar, lo jugué. Y en esta ocasión el resultado fue bastante mejor.

    El juego en cuestión, Cities XL 2011, es una remasterización del Cities XL, un simulador de administración de ciudades orientado al juego online (aún no sé cómo puede resultar un juego de este tipo entretenido en version online....) que además de potenciar en la remasterización el juego offline, agregaba algunas cosillas.

    El juego nada más empezar te ofrece la guía de un tutorial para que aprendas a empezar a moverte, manejando los controles más básicos y de paso aprendiendo a administrar la ciudad con la mayoría de opciones que ofrece. Los 3 primeros tutoriales son secuenciales y se podría decir que obligatorios para el aprendizaje básico, pero una vez los terminas te dan a elegir entre jugar de verdad por tu cuenta o seguir haciendo los demás tutoriales.

    Cuando entramos a jugar, después de terminar todos los tutoriales o sólo con los 3 primeros tutoriales, aparece ante nosotros un planeta con diversas ubicaciones para posibles ciudades, donde tiene mayor o menor suelo, recursos o dificultad para desarrollar la ciudad. Una vez elegido el emplazamiento de nuestra futura ciudad, podemos comenzar a construirla. Decir ahora que ese mundo podremos construir decenas de ciudades que además pueden conectarse entre sí para comerciar entre ellas algunos de los recursos que produzcan.

    Al entrar dentro del emplazamiento de nuestra ciudad, nos pedirá que vayamos por pasos, estableciendo una carretera entrante y un ayuntamiendo para empezar, y es que tendremos una mini ventanita de problemas para ir avisándonos de que puede hacer más falta en ese momento, además de todos los menús desplegables y las ventanas de administración. Así comenzaremos a situar solares para diversos usos e iremos creando las carreteras para no dejar la ciudad sin una buena comunicación. A medida que aumente nuestra población se irán desbloqueando nuevas edificaciones y nuevas necesidades que deberemos ir paliando con la costrucción de edificios necesarios. Como no podía ser de otra manera, mediante los impuestos y el cubrir las necesidades de la población y negocios, conseguiremos que la ciudad prospere y el saldo entrante del ayuntamiento se mantenga positivo, cosa que a la hora de crecer la población en demasía puede llegar a costarnos bastante equilibrar por la continua necesidad de servicios y los gastos que provocan.

    En sí, la mecánica de juego es altamente similar a los SimCity que pueda haber en el mercado, aunque incluye detalles que mejorar sustancialmente la experiencia, como el bloqueo de las densidades de solares desde el principio, desbloqueándose a medida que crece la población, la inclusión de edificios representativos que requieren X producciones de un determinado recurso para poder ser construidos, líneas de transporte público 100% personalizables, extracción de recursos naturales como petróleo o aguas subterraneas, generar energía con plantas energéticas o generadores eólicos, entre otras cosas.

    Ciertamente, si te gustan los simuladores de creación de ciudades o aun no has probado ninguno, yo en mi humilde opinión recomiendo el CitiesXL 2011 como una buena muestra del género con la que entretenerse o incluso iniciarse en estos juegos. La unica posible pega que se le puede sacar a este juego es la necesidad de una máquina con bastante potencia para que pueda funcionar con agilidad y sin excesivos tiempos de carga.

    jueves, 2 de diciembre de 2010

    Cardcaptor Sakura

    Esta serie de animación japonesa basada en el manga homónimo, empezó a emitirse en Abril de 1998 y cerró sus capítulos en Marzo de 2000, antes de que terminase la versión manga.

    La historia gira en torno a Sakura Kinomoto, una estudiante de escuela que accidentalmente libera unas cartas con poderes mágicos llamadas Cartas de Clow. Al liberar las cartas tambien libera al guardián de las mismas, Queroveros (aunque aparece en una forma similar a la de un peluche y le apoda Kero) que la nombra cazadora de cartas, encargada de recuperar todas las cartas para evitar que se desaten grandes desastres en el mundo.

    Durante un total de 70 capítulos, va capturando carta tras carta hasta recuperarlas todas, sólo para empezar la segunda parte de la serie donde va convirtiendo las cartas de Cartas de Clow a Cartas de Sakura. En todo el trayecto de la serie aparecen además varios personajes más, como Toyomo, la gran amiga de Sakura que está obsesionada con grabarla en cada momento, Shaoran, un descendiente del maestro Clow que tambien quiere conseguir todas las cartas, y Yue, el otro guardian de las cartas. Este último sólo aparece en la serie en el momento en que Sakura y Shaoran terminan de reunir todas las cartas, desvelando también el verdadero aspecto de Kero.


    Tras eso, la segunda parte de la serie consistente en la transformación de las cartas, aparece un nuevo personaje, Eriol, que es la reencarnación del maestro Clow y tiene la misión de poner a prueba a la nueva maestra de las cartas para que las convierta usando su propio poder.

    La serie, como toda animación japonesa publicada casi en simultaneidad con su manga, tiene capítulos de relleno e incluso aumenta la importancia de personajes secundarios que el manga apenas tienen importancia. Ademas, la versión animada incluye un total de 35 cartas que no aparecen en el manga, fruto precisamente de este relleno causado por la emisión casi paralela del manga y el anime.

    miércoles, 1 de diciembre de 2010

    Llave de la mente XV

    Dos hermanos estan desayunando cuando uno de los dos dice:
    "Si te diera dos de mis años, tendrias el doble de edad que yo"
    El otro hermano tras pensarlo un momento responde:
    "Si me dieras uno más seria el triple"


    ¿Cual es la edad de cada uno de los hermanos?



    SOLUCION EN LOS COMENTARIOS

    martes, 30 de noviembre de 2010

    Logaritmo 2

    Me sigo preguntando por qué a los periodistas les cuesta tanto diferenciar entre algoritmo y logaritmo. Hace más de un año comentaba esto, y ahora otro periódico vuelve a cometer el mismo fallo trivial pero revelador de la nula formación que tienen los encargados de la sección de tecnología. Vale que no sepan de teoría de cuerdas, pero esto es grave...


    Un logaritmo es un operador matemático, como una raíz cuadrada: igual que raíz cuadrada de 100 es 10, logaritmo (en base 10) de 100, es 2. Un algoritmo, por el contrario, es un programa (por ejemplo, de ordenador) que realiza una función, en este caso de análisis complejo de gran cantidad de datos para obtener unos resultados que a mano serían impensables de conseguir en la escala de tiempos humana.

    Noticias 12

    • Corea de Sur construirá una gran central eólica off shore: la planta tendrá una potencia instalada de 2500 MW distribuida en 500 turbinas y no estará lista hasta 2019. El coste estimado rondará los 6000 millones de euros. El proyecto implicará a grandes firmas nacionales, como Daewoo, Hyundai y Samsung, además de contar con una parte de capital público. En un país tan pequeño en superficie pero a su vez tan rico en aguas territoriales, esta puede ser una gran idea, sobretodo teniendo en cuenta que la dependencia energética del país es del 97%.

    • Una rotonda ecológica: situada en un pueblo de Illinois llamado Normal, recoge el agua de lluvia de los alrededores, la purifica mediante un sistema de filtrado sin uso de productos químicos, y después permite usarla para regar las plantas de la zona.
    • Ventana inteligente se oscurece cuando hace calor: una forma de evitar que una casa se caliente cuando no se desea es oscurecer las superficies más sensibles para que no permitan pasar la luz. Un nuevo diseño de cristal con nanotecnología permite conseguir esto, sin necesidad de gasto eléctrico.
    • Papel hecho a base de piedra: con un 80% de polvo de yeso, caliza y mármol, y un 20% de resina, este papel no requiere agua ni madera en su fabricación, ni utiliza cloro o ácido para blanquearlo.
    • Carreteras que aprovechan la energía: desde la Universidad de Rhode Island salen algunas propuestas, para aprovechar la superficie pavimentada para generar energía, ya sea con paneles solares, conducciones de agua que retiran el calor del asfalto, aprovechar el efecto termoeléctrico que se da en semiconductores, o bien cambiar el asfalto por un nuevo tipo de carretera inteligente con iluminación incorporada y paneles solares incrustados. Sobra decir que esta es la forma más cara con diferencia.
    • Una innovadora plaza en Sevilla: la Plaza de la Encarnación de Sevilla va a contar con un curioso diseño en forma de grandes sombrillas de madera (con armazón interno de hormigón, claro) que permitirá darle a la superficie un amplio abanico de usos, desde zona de ocio en general, hasta museo o mercadillo todo en el mismo sitio.

    lunes, 29 de noviembre de 2010

    Autobiografía de Charles Darwin

    Hace una temporada estuve en el Cosmo Caixa y al salir, pasando por la tienda de regalos, el dependiente me ofreció una discreta versión de bolsillo de la autobiografía de Darwin gratis junto con el marcapáginas que había comprado. No he leido el Origen de las Especies, ni creo que lo haga en breve, después de haberme leido El gen egoísta, que actualiza algunos aspectos y me parece más atractivo. Quizá por eso me ha interesado este librito, ya que en general la obra de Darwin es algo que conozco de segunda o tercera mano, y siempre es interesante saber algo del autor en sí.

    Leyendo el relato, no demasiado corto, que no fue escrito para ser publicado, sino para sus hijos, que convenientemente retiraron todos los fragmentos demasiado privados y lo publicaron más adelante, uno ve que Charles Darwin fue una persona normal, con sus cosas buenas y sus cosas malas, como todos. Resulta refrescante ver cómo habla de su inquieta juventud, de lo pronto que le fascinó la ciencia y de los mentores a los que eso se debe; de su insaciable curiosidad y tremenda meticulosidad a la hora de investigar y tomar notas de todo. Es sorprendente leer que el trascendental viaje en el Beagle, que le permitió realizar las observaciones que luego definirían su gran obra, dependiera de hechos totalmente casuales y hasta triviales.

    Uno de los datos más interesantes, que no conocía, es probablemente el hecho de que Darwin no fue nunca "un hombre de un solo libro", sino que a lo largo de su carrera publicó muchos tomos que alcanzaron un éxito más que respetable: sobre arrecifes de coral, sobre fertilización de flores, sobre plantas carnívoras, sobre el movimiento de las plantas, sobre la geología de las zonas que visitó, y algunos libros más profundizando en su teoría de la evolución, como uno aplicado directamente al ser humano.

    Como todo el mundo, Darwin también tenía su pequeño ego, y en más de una ocasión admite que lo que buscó durante gran parte de su vida fue no sólo aportar su granito de arena al saber colectivo, sino publicar obras que alcanzaran el respeto y reconocimiento de los demás científicos. Finalmente, quiero cerrar con un fragmento del libro:

    Mis libros se han vendido mayormente en Inglaterra, se han traducido a muchos idiomas, y han tenido varias ediciones en países extranjeros. He oído decir que el éxito de una obra en el extranjero es la mejor prueba de su valor duradero. Dudo que esta afirmación sea digna de mi confianza, pero a juzgar por ese patrón, mi nombre debería perdurar por unos cuantos años.

    Probablemente su nombre perdurará mientras exista nuestra especie, por habernos abierto las puertas a nuestros propios orígenes.

    domingo, 28 de noviembre de 2010

    Visto en webcomics XIII

    A dia de hoy, que mas que seguir presentando nuevos webcomics (y los que aun quedan). Para esta ocasion, la tira es de manos de Iván Sarnago, autor de Chica de serie B. Disfrutadla con salud y de paso leeros mas de sus tiras en su pagina.


    Y como siempre los dos enlaces de rigor, los cuales recomiendo visitar (sobretodo si no veis bien la tira aqui jejeje):

    sábado, 27 de noviembre de 2010

    TED - Moot habla de 4chan

    No soy asiduo de 4chan, pero casi cualquiera que considere internet como un lugar por derecho propio y no una mera herramienta, sabe de qué web estoy hablando. 4chan es una web donde la gente deja mensajes de forma anónima, hablando de todo tipo de temas y sirviendo como remolino creativo y reivindicativo para muchos asuntos distintos. Es la famosa responsable de haber organizado todo tipo de campañas de boicot tanto en la vida real con manifestaciones contra la cienciología, como en internet, provocando ataques de denegación de servicio. La página en sí es bastante bestia en su contenido en algunas ocasiones, pero lo que se analiza en esta charla TED dada por fundador, Moot, son las cosas que se pueden conseguir con una amplia comunidad de anónimos actuando de manera conjunta, incluso a pesar de los grandes inconvenientes y peligros que eso lleva implícito.



    Como siempre, View subtitles --> Spanish

    viernes, 26 de noviembre de 2010

    El timo de la pulsera infrarroja y magnética

    No sólo tratamientos de magnetoterapia encuentra uno en la publicidad de los periódicos que le hacen hervir la sangre a cualquier amante de la ciencia; ¡también pulseritas mágico-magnético-infrarrojas!


    Pues sí amigos, esta magnífica oportunidad os permite conseguir por 120€ una práctica pulsera de titanio (brillaaaante) con imanes (nadie sabe, o al menos el incauto comprador no sabe, como funcionan, así que seguramente sirven para cualquier cosa) incrustados. Y además, ¡con tecnología infrarroja!, toda una ganga que no podéis dejar pasar. Da igual que la tecnología infrarroja no sea nada, "pero como suena muy bien, muy moderno, y muy científico, lo ponemos y a ver cuánto vendemos." Analicemos el texto:

    La pulsera bio-energética que le ayuda a mantener su bienestar.

    Creo que la sola rimbombancia de bio-energético ya se autodescalifica de manera muy eficaz. Además, si usamos la palabra bienestar, podemos evocar todo tipo de imágenes placenteras de éxito, salud y felicidad en el cliente, y hacerle pensar que comprando el producto, va a obtener ese "bienestar".

    Uno de los pilares de nuestro bienestar está relacionado con los millones de células que hay en nuestro organismo.


    Bien, esto es técnicamente cierto, si las células no operan correctamente, el cuerpo no funciona bien. Es habitual mezclar argumentos que parecen ciertos con otros que no tienen relación para hacer pensar que ambos son ciertos.


    Le presentamos
    nombredelapulsera, un método eficaz que contribuye a mantener nuestro bienestar. Nombredelapulsera está basada en principios de acupuntura, combinando la influencia de los imanes con la avanzada tecnología de los infrarrojos.

    Esta frase en cambio es un despropósito total, donde repetimos la bonita palabra bienestar, para reforzar el efecto. Se alega eficacia, que no se demuestra. Para terminar de joder el asunto, se afirma que se basa en acupuntura (que como es oriental, milenaria, y todas esas cosas, ¡funciona seguro!, a pesar de que no se ha probado nunca su eficacia y que se basa en principios médicos arcaicos como que la "energía" fluye por el cuerpo), en la influencia de los imanes (otra igual, pero que en lugar de tirar de lo viejo, tira de lo moderno, "oh, imanes, hacen cosas que la persona de a pie no puede explicar de forma intuitiva, así que deben ser mágicos y servir para curarlo todo", que es la base de la magnetoterapia), y atentos todos, ¡en la tecnología infrarroja!

    ¿Qué demonios es eso? La infrarroja es un tipo de radiación que es emitida por todo cuerpo que esté por encima del cero absoluto de temperatura, es decir, todo la emite: vosotros, vuestros ordenadores, o las estrellas, todos emiten infrarrojos. No sólo eso, sino que también se utilizan en comunicaciones a corta distancia: los mandos a distancia de televisiones y demás emiten infrarrojos para comunicar al receptor información, por ejemplo, de qué canal queréis ver. No existe algo llamado tecnología de infrarrojos, amigos, los infrarrojos no son una radiación con poderes mágico-milagrosos, son ondas electromagnéticas que usamos a diario y que no tienen nada de especial como para dar bienestar. Pero, ¿y lo bien que suena? Además, para que algo emitiera infrarrojos distintos a los que emite por su temperatura, necesitaría una fuente de energía, y no veo el "pilas no incluidas" por ninguna parte.


    Además, como está fabricada en titanio y bañada en oro de 18 quilates en la pletina central y en el cierre, es un complemento ideal para poder llevar en cualquier ocasión.


    Vale, el titanio y el oro son brillantes y símbolos de poder y posición, así que no sólo consigo bienestar, sino que además todos mis conocidos verán que soy una persona existosa, dinámica, poderosa, moderna, guapa, lista... ¿Qué más puedo pedir? ¡120 euros son pocos por semejante logro!

    Y ahora analizaremos el aspecto gráfico del anuncio. He retirado el nombre de la pulsera y el teléfono de contacto porque realmente me da igual quién lo venda, y no influye a la hora de criticar algo así:

    El hombre que sale creo que es un presentador de televisión conocido, un señor mayor respetable que transmite una buena imagen y que señala la pulserita en su muñeca como diciendo: "mirad, qué buena figura y posición tengo, y todo se debe a esta pulsera mágica" Las otras imágenes incluyen a un ejecutivo "de éxito" en su despacho, alguien haciendo ejercicio (que con la pulsera no tiene relación, pero como ejercicio, vida sana y bienestar van unidos, pues da el pego), y finalmente, una señora con cara de felicidad que enseña orgullosa la pulsera tan chula que se ha comprado. "Oferta para lectores", ¡sólo para tí que estás leyendo esto, no para tu vecina aunque le des el teléfono que sale aquí o para tu suegra, que no lee periódicos, la muy inculta! Rematamos el anuncio con un "Anunciado en TV" (argumento de autoridad, "si sale en la tele, es que es cierto y bueno para mí"), y el precio bien remarcado de tal forma que te diga "valgo poco, soy una ganga, una ofertaza, no puedes dejarme pasar". Pero eso no es lo peor, sino que, el mismo símbolo que hay grabado en la pulsera, ahora te lo ponen en grande arriba, una especie de pseudo yin-yang blanco y negro, aunque más chulo (¿a que sí?) que sin embargo sigue repitiendo el mensaje de cuando se menciona la acupuntura: "soy oriental, soy milenario, si llevan usándome durante siglos, ¿cómo no voy a funcionar?" Da igual que la superstición y la incultura fueran la tónica general durante casi toda la existencia pasada de la humanidad y que sólo recientemente la ciencia la haya desplazado, aunque por lo que vemos, no muy exitosamente si estas cosas siguen existiendo.

    jueves, 25 de noviembre de 2010

    Guerreros sobre ruedas

    Jayce y los guerreros sobre ruedas es una serie de dibujos francesa de 1985. En ella, el protagonista Jayce y sus compañeros de viaje surcaban la galaxia en una nave espacial buscando destruir el maligno imperio de turno que amenazaba a toda la humanidad.


    Este enemigo era una raza de plantas mutantes. En un alarde de originalidad (y cursilería) en el doblaje español éstas eran las monstruoplantas, en la versión inglesa, monsterminds. Estos vegetales hipertrofiados además podían, de alguna forma que no puedo imaginar, convertirse en vehículos híbridos entre planta y máquina, y se desplazaban mediante raíces gigantescas que crecían hasta por el espacio. Los bichos en cuestión eran fruto de un experimento de Audric, el padre de Jayce, que se había torcido. En un último instante, éste había logrado sintetizar un medio para destruirlas en forma de raíz, que partió en dos: una se la quedó él, y otra se la hizo llegar a su hijo. La misión de éste era precisamente reencontrarse con su padre para unificar la raíz y deshacerse de las plantas.


    Los personajes principales que acompañaban a Jayce incluían un molesto robot-escudero y una niña llamada Flora (sí, había salido de un repollo y podía "sentir" cosas, como la proximidad de los malos) La nave pertenecía a un mercenario espacial que recordaba más que sospechosamente a Han Solo. El elenco se completaba con Gilian, un mago que además era experto en tecnología: ¡el personaje definitivo de la ciencia-ficción, un mago-ingeniero! Él sólo se había construido la flota de vehículos armados que llevaban los buenos y que daban nombre a la serie. Jayce por cierto era un gran personaje protagonista, y su diseño era bastante bueno (no sé por qué, pero la franja de pelo blanco que compartía con su padre, que debía ser algún tipo de marca familiar, siempre me pareció un detalle genial) pero a veces demostraba ser muy corto.

    La historia quedó inacabada y no se llegaban a reunir las dos partes de la raíz, aunque se barajó la posibilidad de hacer una película de cierre en la que, por supuesto, al final los buenos ganarían, los malos serían erradicados, y todas esas cosas.

    Ahora que la veo en retrospectiva, la serie era absurda a más no poder, la verdad. Carece del más mínimo sentido y recurría a argumentos puntuales sin coherencia, donde muchas veces el capítulo se resolvía con un Deus ex machina descomunal. Pero no tenía criterio entonces para darme cuenta de ello. Ahora que la he conseguido de nuevo, puedo decir que es una de las pocas series de entonces que al volver a ella me ha decepcionado, y hoy en día no le daría mi visto bueno. Aunque lo del mago-ingeniero era un puntazo, eso sí.