martes, 30 de noviembre de 2010

Logaritmo 2

Me sigo preguntando por qué a los periodistas les cuesta tanto diferenciar entre algoritmo y logaritmo. Hace más de un año comentaba esto, y ahora otro periódico vuelve a cometer el mismo fallo trivial pero revelador de la nula formación que tienen los encargados de la sección de tecnología. Vale que no sepan de teoría de cuerdas, pero esto es grave...


Un logaritmo es un operador matemático, como una raíz cuadrada: igual que raíz cuadrada de 100 es 10, logaritmo (en base 10) de 100, es 2. Un algoritmo, por el contrario, es un programa (por ejemplo, de ordenador) que realiza una función, en este caso de análisis complejo de gran cantidad de datos para obtener unos resultados que a mano serían impensables de conseguir en la escala de tiempos humana.

Noticias 12

  • Corea de Sur construirá una gran central eólica off shore: la planta tendrá una potencia instalada de 2500 MW distribuida en 500 turbinas y no estará lista hasta 2019. El coste estimado rondará los 6000 millones de euros. El proyecto implicará a grandes firmas nacionales, como Daewoo, Hyundai y Samsung, además de contar con una parte de capital público. En un país tan pequeño en superficie pero a su vez tan rico en aguas territoriales, esta puede ser una gran idea, sobretodo teniendo en cuenta que la dependencia energética del país es del 97%.

  • Una rotonda ecológica: situada en un pueblo de Illinois llamado Normal, recoge el agua de lluvia de los alrededores, la purifica mediante un sistema de filtrado sin uso de productos químicos, y después permite usarla para regar las plantas de la zona.
  • Ventana inteligente se oscurece cuando hace calor: una forma de evitar que una casa se caliente cuando no se desea es oscurecer las superficies más sensibles para que no permitan pasar la luz. Un nuevo diseño de cristal con nanotecnología permite conseguir esto, sin necesidad de gasto eléctrico.
  • Papel hecho a base de piedra: con un 80% de polvo de yeso, caliza y mármol, y un 20% de resina, este papel no requiere agua ni madera en su fabricación, ni utiliza cloro o ácido para blanquearlo.
  • Carreteras que aprovechan la energía: desde la Universidad de Rhode Island salen algunas propuestas, para aprovechar la superficie pavimentada para generar energía, ya sea con paneles solares, conducciones de agua que retiran el calor del asfalto, aprovechar el efecto termoeléctrico que se da en semiconductores, o bien cambiar el asfalto por un nuevo tipo de carretera inteligente con iluminación incorporada y paneles solares incrustados. Sobra decir que esta es la forma más cara con diferencia.
  • Una innovadora plaza en Sevilla: la Plaza de la Encarnación de Sevilla va a contar con un curioso diseño en forma de grandes sombrillas de madera (con armazón interno de hormigón, claro) que permitirá darle a la superficie un amplio abanico de usos, desde zona de ocio en general, hasta museo o mercadillo todo en el mismo sitio.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Autobiografía de Charles Darwin

Hace una temporada estuve en el Cosmo Caixa y al salir, pasando por la tienda de regalos, el dependiente me ofreció una discreta versión de bolsillo de la autobiografía de Darwin gratis junto con el marcapáginas que había comprado. No he leido el Origen de las Especies, ni creo que lo haga en breve, después de haberme leido El gen egoísta, que actualiza algunos aspectos y me parece más atractivo. Quizá por eso me ha interesado este librito, ya que en general la obra de Darwin es algo que conozco de segunda o tercera mano, y siempre es interesante saber algo del autor en sí.

Leyendo el relato, no demasiado corto, que no fue escrito para ser publicado, sino para sus hijos, que convenientemente retiraron todos los fragmentos demasiado privados y lo publicaron más adelante, uno ve que Charles Darwin fue una persona normal, con sus cosas buenas y sus cosas malas, como todos. Resulta refrescante ver cómo habla de su inquieta juventud, de lo pronto que le fascinó la ciencia y de los mentores a los que eso se debe; de su insaciable curiosidad y tremenda meticulosidad a la hora de investigar y tomar notas de todo. Es sorprendente leer que el trascendental viaje en el Beagle, que le permitió realizar las observaciones que luego definirían su gran obra, dependiera de hechos totalmente casuales y hasta triviales.

Uno de los datos más interesantes, que no conocía, es probablemente el hecho de que Darwin no fue nunca "un hombre de un solo libro", sino que a lo largo de su carrera publicó muchos tomos que alcanzaron un éxito más que respetable: sobre arrecifes de coral, sobre fertilización de flores, sobre plantas carnívoras, sobre el movimiento de las plantas, sobre la geología de las zonas que visitó, y algunos libros más profundizando en su teoría de la evolución, como uno aplicado directamente al ser humano.

Como todo el mundo, Darwin también tenía su pequeño ego, y en más de una ocasión admite que lo que buscó durante gran parte de su vida fue no sólo aportar su granito de arena al saber colectivo, sino publicar obras que alcanzaran el respeto y reconocimiento de los demás científicos. Finalmente, quiero cerrar con un fragmento del libro:

Mis libros se han vendido mayormente en Inglaterra, se han traducido a muchos idiomas, y han tenido varias ediciones en países extranjeros. He oído decir que el éxito de una obra en el extranjero es la mejor prueba de su valor duradero. Dudo que esta afirmación sea digna de mi confianza, pero a juzgar por ese patrón, mi nombre debería perdurar por unos cuantos años.

Probablemente su nombre perdurará mientras exista nuestra especie, por habernos abierto las puertas a nuestros propios orígenes.

domingo, 28 de noviembre de 2010

Visto en webcomics XIII

A dia de hoy, que mas que seguir presentando nuevos webcomics (y los que aun quedan). Para esta ocasion, la tira es de manos de Iván Sarnago, autor de Chica de serie B. Disfrutadla con salud y de paso leeros mas de sus tiras en su pagina.


Y como siempre los dos enlaces de rigor, los cuales recomiendo visitar (sobretodo si no veis bien la tira aqui jejeje):

sábado, 27 de noviembre de 2010

TED - Moot habla de 4chan

No soy asiduo de 4chan, pero casi cualquiera que considere internet como un lugar por derecho propio y no una mera herramienta, sabe de qué web estoy hablando. 4chan es una web donde la gente deja mensajes de forma anónima, hablando de todo tipo de temas y sirviendo como remolino creativo y reivindicativo para muchos asuntos distintos. Es la famosa responsable de haber organizado todo tipo de campañas de boicot tanto en la vida real con manifestaciones contra la cienciología, como en internet, provocando ataques de denegación de servicio. La página en sí es bastante bestia en su contenido en algunas ocasiones, pero lo que se analiza en esta charla TED dada por fundador, Moot, son las cosas que se pueden conseguir con una amplia comunidad de anónimos actuando de manera conjunta, incluso a pesar de los grandes inconvenientes y peligros que eso lleva implícito.



Como siempre, View subtitles --> Spanish

viernes, 26 de noviembre de 2010

El timo de la pulsera infrarroja y magnética

No sólo tratamientos de magnetoterapia encuentra uno en la publicidad de los periódicos que le hacen hervir la sangre a cualquier amante de la ciencia; ¡también pulseritas mágico-magnético-infrarrojas!


Pues sí amigos, esta magnífica oportunidad os permite conseguir por 120€ una práctica pulsera de titanio (brillaaaante) con imanes (nadie sabe, o al menos el incauto comprador no sabe, como funcionan, así que seguramente sirven para cualquier cosa) incrustados. Y además, ¡con tecnología infrarroja!, toda una ganga que no podéis dejar pasar. Da igual que la tecnología infrarroja no sea nada, "pero como suena muy bien, muy moderno, y muy científico, lo ponemos y a ver cuánto vendemos." Analicemos el texto:

La pulsera bio-energética que le ayuda a mantener su bienestar.

Creo que la sola rimbombancia de bio-energético ya se autodescalifica de manera muy eficaz. Además, si usamos la palabra bienestar, podemos evocar todo tipo de imágenes placenteras de éxito, salud y felicidad en el cliente, y hacerle pensar que comprando el producto, va a obtener ese "bienestar".

Uno de los pilares de nuestro bienestar está relacionado con los millones de células que hay en nuestro organismo.


Bien, esto es técnicamente cierto, si las células no operan correctamente, el cuerpo no funciona bien. Es habitual mezclar argumentos que parecen ciertos con otros que no tienen relación para hacer pensar que ambos son ciertos.


Le presentamos
nombredelapulsera, un método eficaz que contribuye a mantener nuestro bienestar. Nombredelapulsera está basada en principios de acupuntura, combinando la influencia de los imanes con la avanzada tecnología de los infrarrojos.

Esta frase en cambio es un despropósito total, donde repetimos la bonita palabra bienestar, para reforzar el efecto. Se alega eficacia, que no se demuestra. Para terminar de joder el asunto, se afirma que se basa en acupuntura (que como es oriental, milenaria, y todas esas cosas, ¡funciona seguro!, a pesar de que no se ha probado nunca su eficacia y que se basa en principios médicos arcaicos como que la "energía" fluye por el cuerpo), en la influencia de los imanes (otra igual, pero que en lugar de tirar de lo viejo, tira de lo moderno, "oh, imanes, hacen cosas que la persona de a pie no puede explicar de forma intuitiva, así que deben ser mágicos y servir para curarlo todo", que es la base de la magnetoterapia), y atentos todos, ¡en la tecnología infrarroja!

¿Qué demonios es eso? La infrarroja es un tipo de radiación que es emitida por todo cuerpo que esté por encima del cero absoluto de temperatura, es decir, todo la emite: vosotros, vuestros ordenadores, o las estrellas, todos emiten infrarrojos. No sólo eso, sino que también se utilizan en comunicaciones a corta distancia: los mandos a distancia de televisiones y demás emiten infrarrojos para comunicar al receptor información, por ejemplo, de qué canal queréis ver. No existe algo llamado tecnología de infrarrojos, amigos, los infrarrojos no son una radiación con poderes mágico-milagrosos, son ondas electromagnéticas que usamos a diario y que no tienen nada de especial como para dar bienestar. Pero, ¿y lo bien que suena? Además, para que algo emitiera infrarrojos distintos a los que emite por su temperatura, necesitaría una fuente de energía, y no veo el "pilas no incluidas" por ninguna parte.


Además, como está fabricada en titanio y bañada en oro de 18 quilates en la pletina central y en el cierre, es un complemento ideal para poder llevar en cualquier ocasión.


Vale, el titanio y el oro son brillantes y símbolos de poder y posición, así que no sólo consigo bienestar, sino que además todos mis conocidos verán que soy una persona existosa, dinámica, poderosa, moderna, guapa, lista... ¿Qué más puedo pedir? ¡120 euros son pocos por semejante logro!

Y ahora analizaremos el aspecto gráfico del anuncio. He retirado el nombre de la pulsera y el teléfono de contacto porque realmente me da igual quién lo venda, y no influye a la hora de criticar algo así:

El hombre que sale creo que es un presentador de televisión conocido, un señor mayor respetable que transmite una buena imagen y que señala la pulserita en su muñeca como diciendo: "mirad, qué buena figura y posición tengo, y todo se debe a esta pulsera mágica" Las otras imágenes incluyen a un ejecutivo "de éxito" en su despacho, alguien haciendo ejercicio (que con la pulsera no tiene relación, pero como ejercicio, vida sana y bienestar van unidos, pues da el pego), y finalmente, una señora con cara de felicidad que enseña orgullosa la pulsera tan chula que se ha comprado. "Oferta para lectores", ¡sólo para tí que estás leyendo esto, no para tu vecina aunque le des el teléfono que sale aquí o para tu suegra, que no lee periódicos, la muy inculta! Rematamos el anuncio con un "Anunciado en TV" (argumento de autoridad, "si sale en la tele, es que es cierto y bueno para mí"), y el precio bien remarcado de tal forma que te diga "valgo poco, soy una ganga, una ofertaza, no puedes dejarme pasar". Pero eso no es lo peor, sino que, el mismo símbolo que hay grabado en la pulsera, ahora te lo ponen en grande arriba, una especie de pseudo yin-yang blanco y negro, aunque más chulo (¿a que sí?) que sin embargo sigue repitiendo el mensaje de cuando se menciona la acupuntura: "soy oriental, soy milenario, si llevan usándome durante siglos, ¿cómo no voy a funcionar?" Da igual que la superstición y la incultura fueran la tónica general durante casi toda la existencia pasada de la humanidad y que sólo recientemente la ciencia la haya desplazado, aunque por lo que vemos, no muy exitosamente si estas cosas siguen existiendo.

jueves, 25 de noviembre de 2010

Guerreros sobre ruedas

Jayce y los guerreros sobre ruedas es una serie de dibujos francesa de 1985. En ella, el protagonista Jayce y sus compañeros de viaje surcaban la galaxia en una nave espacial buscando destruir el maligno imperio de turno que amenazaba a toda la humanidad.


Este enemigo era una raza de plantas mutantes. En un alarde de originalidad (y cursilería) en el doblaje español éstas eran las monstruoplantas, en la versión inglesa, monsterminds. Estos vegetales hipertrofiados además podían, de alguna forma que no puedo imaginar, convertirse en vehículos híbridos entre planta y máquina, y se desplazaban mediante raíces gigantescas que crecían hasta por el espacio. Los bichos en cuestión eran fruto de un experimento de Audric, el padre de Jayce, que se había torcido. En un último instante, éste había logrado sintetizar un medio para destruirlas en forma de raíz, que partió en dos: una se la quedó él, y otra se la hizo llegar a su hijo. La misión de éste era precisamente reencontrarse con su padre para unificar la raíz y deshacerse de las plantas.


Los personajes principales que acompañaban a Jayce incluían un molesto robot-escudero y una niña llamada Flora (sí, había salido de un repollo y podía "sentir" cosas, como la proximidad de los malos) La nave pertenecía a un mercenario espacial que recordaba más que sospechosamente a Han Solo. El elenco se completaba con Gilian, un mago que además era experto en tecnología: ¡el personaje definitivo de la ciencia-ficción, un mago-ingeniero! Él sólo se había construido la flota de vehículos armados que llevaban los buenos y que daban nombre a la serie. Jayce por cierto era un gran personaje protagonista, y su diseño era bastante bueno (no sé por qué, pero la franja de pelo blanco que compartía con su padre, que debía ser algún tipo de marca familiar, siempre me pareció un detalle genial) pero a veces demostraba ser muy corto.

La historia quedó inacabada y no se llegaban a reunir las dos partes de la raíz, aunque se barajó la posibilidad de hacer una película de cierre en la que, por supuesto, al final los buenos ganarían, los malos serían erradicados, y todas esas cosas.

Ahora que la veo en retrospectiva, la serie era absurda a más no poder, la verdad. Carece del más mínimo sentido y recurría a argumentos puntuales sin coherencia, donde muchas veces el capítulo se resolvía con un Deus ex machina descomunal. Pero no tenía criterio entonces para darme cuenta de ello. Ahora que la he conseguido de nuevo, puedo decir que es una de las pocas series de entonces que al volver a ella me ha decepcionado, y hoy en día no le daría mi visto bueno. Aunque lo del mago-ingeniero era un puntazo, eso sí.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Más spam telefónico

Diez menos cuarto de la noche de un miércoles. Hace escasos minutos. Me llaman al fijo de casa, lo cojo sin pensar ni mirar el número de la pantalla, pensando que es de familia o amigos. Oigo ruido de fondo y tardan unos segundos en responder, mal asunto.

- Hola buenas noches, ¿con el joven Eric, por favor? (respondo afirmativamente preguntándome si entre otros datos tienen mi edad y eso influye en que me llamen o no, o si simplemente se está sobrando un poco, es la primera vez que me dicen eso), mi nombre es (una mujer, no me acuerdo del nombre, recibir una llamada de un teleoperador a esta hora sin esperarlo descoloca un poco), le llamo desde la compañía Digital+. Queríamos saber si no tiene usted contratado ya el Canal+ o algún servicio...

¿Pero qué horas son éstas de llamar? No le dejo seguir, le corto con la respuesta de rigor para que no me siga dando la tabarra a esta hora de la noche, estoy cansado del día y no me apetece liarme a probar una de las estrategias que sugería hace unos días.


- No, de hecho no tengo televisión en casa. (Tengo, pero no la veo nunca)



- Oh, entiendo, muchas gracias y disculpe las molestias.

Pero rápidamente antes de que cuelgue decido hablar.

- Disculpe, pero esta es la cuarta llamada que recibo de su empresa en lo que va de mes (falso, era la quinta, después de hacer recuento me he dado cuenta, pero en el momento no esta seguro) y después de la última, me aseguraron que quitarían mi número de la base de datos. ¿Puede explicarme entonces qué ha pasado?

- Bueno, es que mire, nosotros, esto..., miramos de la lista que tenemos y... para serle sincera no es posible retirar un número de ella.

Tremendo. Os podéis figurar la cara que he puesto, cruce de incredulidad y cabreo incipiente.

- Entonces me está diciendo (intento no soltar la burrada que estoy pensando, a ver qué más puedo averiguar) que no hay nada que pueda hacer para evitar recibir llamadas que me ofrecen un producto que no deseo por más que me lo digan.

- Eso es, sí. Lo único que se puede hacer es pagar el coste de contratar una lista Robinson, para evitar que cualquier empresa le llame para hacer promoción.

Ni idea de lo que es eso, pero teniendo el nombre luego se puede investigar.

- Entiendo. Bien, gracias al menos por la sinceridad, buenas noches.

Esta vez, he sido yo el que ha colgado directamente sin esperar respuesta.

Mirando parece ser que la lista en cuestión no cuesta dinero, pero de ahí a que funcione, ya lo veo más difícil. Y digo yo, ¿no debería ser al revés, que recibiera publicidad quien diera su consentimiento, y no dar por supuesto que todo el mundo va a querer salvo el que diga lo contrario?

Licencia Creative Commons

Ayer, tras hablarlo entre Eric y yo durante un rato, decidimos suscribir el blog a la licencia de Creative Commons, de manera que todo lo que publiquemos sea nuestro y no existan problemas con que nos digan que copiamos a quien nos pueda copiar (si es que realmente alguien quiere hacerlo jajaja).

La principal razón de tener el blog bajo licencia ahora y no antes responde a una idea que se nos ocurrió y que hemos estado hablando los ultimos dias. Por supuesto, dicha idea aun tendra que madurar un poco antes de empezar a ver la luz en el blog, pero mas vale prevenir que curar en lo que respecta a respetar el papel de ambos en lo que hacemos en el blog.

De todos modos os iremos informando de esa idea en algun momento u otro, sobretodo cuando vea la luz y podais disfrutarla todos los que os pasais por este blog (accidental o premeditadamente) ya que es gracias a todos vosotros que nos visitais que ambos, tanto Eric como yo, decidamos seguir con animo incansable este blog tan diverso.

Por supuesto si quereis decir algo siempre estan los comentarios a vuestra disposicion para que os desahogueis sin problema (que no censuramos a nadie) y de paso nosotros saber que existis. Un saludo gente.

Llave de la mente XIV

En una pequeña pista circular tres atletas se preparan para una carrera de resistencia. Sabemos que uno de ellos es capaz de dar 2 vueltas cada minuto, otro 3 vueltas al minuto y el ultimo 4 vueltas en el mismo tiempo.


Con estos datos, ¿Cuanto tiempo tardaran en coincidir los 3 atletas en la línea de meta a la vez?



SOLUCION EN LOS COMENTARIOS

martes, 23 de noviembre de 2010

Madrid Río

Madrid Río es un completo proyecto de remodelación urbana iniciado en 2007 que pretende unificar todo el curso del Manzanares por dentro de la capital, a lo largo de unos 10 km, como un único parque, aprovechando los grandes espacios liberados por el soterramiento de la M30 (circunvalación de la ciudad, que ha quedado convertida en una calle más con la expansión de ésta) en el tramo donde circulaba paralela al cauce. Se prevee que para primavera del año que viene todo esté terminado.

En algunas zonas, el hecho de estar directamente encima de la losa que cubre los túneles de la M30 no ha permitido la creación de un parque como tal, imagino que por motivos de tipo y profundidad de suelo de cara a las plantas. Esta zona, conocida como el Salón de Pinos, es un paseo de 5km de longitud. Cuando el campo del Atlético de Madrid se traslade al estadio de La Peineta, el Calderón será derribado, pudiéndose soterrar el tramo de la M30 que pasa al lado, y liberar un gran espacio en superficie; en donde está ahora el estadio, está planeado un gran estanque.

Como podéis ver en esta imagen, la M30 (la carretera que bordea el río por arriba, lo único que lo separa del estadio) ha sido soterrada a día de hoy tanto antes como después, y sólo falta realizar esa obra, que por otro lado, será memorable. Google maps tiene imágenes bastante actualizadas de todo Madrid, así que se puede ver el progreso del proyecto con facilidad, aunque claro, no es tiempo real, para eso hay que visitar las obras y curiosear un poco.

La web del proyecto cuenta con gran cantidad de material sobre el mismo, el estado actual de las obras, y abundante información sobre todo lo que albergará el recinto final en cuando a ocio y cultura. Yo por mi parte me quedo con la idea y las dimensiones, que son lo que más me ha interesado del asunto.

lunes, 22 de noviembre de 2010

A Wave of Reason

¡Por fin tenemos nuevo vídeo de Symphony of Science! Y esta vez, dedicado íntegramente al escepticismo y la razón, con fragmentos de un amplio abanico de personalidades en este campo, como Dawkins, Sagan, Randi, Feynman, Russell, Plait o Shermer.



Teach a man to reason
And he'll think for a lifetime

El Sol visto de noche

Esto es uno de los muchos logros de la ciencia moderna: una foto del Sol, tomada de noche. No, no cuando es de noche en el otro lado del planeta, cuando es de noche en el sitio donde está la cámara. Porque esta imagen se ha tomado a través de más de 12000km de roca, con un detector de neutrinos, captando estas imparables partículas que emite el Sol y que atraviesan la Tierra sin apenas inmutarse.


Se han necesitado más de 500 noches para que, al acumular las tomas una sobre otra, se apreciara la imagen. El detector tiene que estar tan aislado (para no captar otras partículas llamadas muones, que se ven muy atenuadas por los materiales sólidos), que se encuentra en el fondo de una mina, a 1000 metros bajo la superficie, en Japón.

Me enteré a través de The lay scientist, y hay más información aquí y aquí.

La sombra del viento

Tras el exito alcanzado por Carlos Ruiz Zafón con la literatura juvenil, decide adentrarse en una narrativa más adulta con La Sombra del Viento, el primero de una serie de libros que mas que seguir una historia comparten entre si la ambientación de una Barcelona gótica y ligeramente deprimente, ademas de personajes y ciertos lugares.

La Sombra del Viento comienza con la visita de un librero y su hijo a un lugar misterioso y secreto que los que lo conocen lo llaman El cementerio de los libros olvidados, donde los libros deheredados se acumulan en cientos de estantes protegidos del paso del tiempo. Alli, el joven encuentra un libro de un autor desconocido y tras leerlo intrigado por saber mas de él comienza a seguir su pista, viendose involucrado de manera insconciente en una historia mas antigua que aun no se ha terminado de cerrar.

Poco a poco y a medida que avanza la historia que transcurre a lo largo de varios años, vemos como se van produciendo paralelismos entre la historia del autor y la del hijo del librero, solo para llegar a un final esclarecedor que hara que los errores del autor no se repitan en la historia del joven, haciendo asi algo parecido a una redencion de los actos anteriores.

El libro posee ademas una narrativa simple y fluida, que no deja sin embargo de transmitirnos las complejas emociones que sienten los personajes que nos vamos encontrando a lo largo de la obra, pudiendo llegar a empatizar con ellos como si estuvieran delante de nosotros a solo unos pasos.

domingo, 21 de noviembre de 2010

Visto en webcomics XII

Hace un par de semanas, puse en este apartado una tira de ¡Eh, tío!, el webcomic de humor absurdo. Hoy os presento otro comic cuyo guionista es precisamente el autor del comic mentado: El Vosque.... si, con V ¿Por qué? Pues eso se soluciona leyendolo.

Dado que puede resultar un poco grande a tamaño original, la dejo asi en pequeñito, pero podeis verla en su sitio original. Advierto tambien que esto es un Woodie, una pagina comica para explicar chorraditas de lo que pasa en la historia principal.

Ah y los links que no se me olviden:

Algunas compras

Ayer, después de cerca de un mes sin ir por las tiendas frikiis del centro finalmente me hice el ánimo y me fui hasta Callao, con la idea de comprarme el último volumen de Monster, que aunque salió hace meses, aún no tenía. Se me ocurrió pasar primero por la Fnac, y vi que el 25 de FMA también estaba ya en la calle. Ahora ya sólo falta el 26 para cerrar la colección. Pero no fue sólo eso lo que vi, sino que encontré el libro recopilatorio de Alberto Montt, que estuve tentado de comprar en allí mismo. Pero como tenía que ir a Generación X de Puebla porque es allí donde compro el manga, lo dejé para preguntar si allí lo tenían o lo podían traer. Lo habían tenido y dejé mis datos para que me lo pidieran, así que genial. Me vine de la tienda con dos nuevos tomos de manga, y ya con estos casi cierro dos series que son de mis preferidas.


En el tomo 9 de 9 de Monster, por fin se resuelve la historia del Dr. Tenma y Johann, el monstruo. La revelación inesperada que tiene lugar en las ultimísimas páginas del mismo me dejó en su día absolutamente sorprendido y deleitado.


Father ha reunido ante sí a los que pretende usar como sacrificios humanos en su misterioso plan. Mientras tanto, Central City es un caos absoluto. Antesala de un final épico que cierra todas y cada una de las incógnitas de esta serie de una forma bastante correcta, en mi opinión.

¿Harto del spam telefónico?

Me llaman bastante a menudo, como a cualquier otro ciudadano, teleoperador@s de distintas compañías con el natural objetivo en mente de venderme la moto de turno, ya sea un ADSL más veloz, unas llamadas a móviles más baratas, o un chorro de canales por satélite que no me interesan para nada. Comentando el tema con amigos (particularmente Wences, por facebook) empezaron a surgir ideas de unos y de otros sobre cómo divertirse un poco a costa de estos sufridos empleados que dedican su tiempo a hacerte perder a tí el tuyo, obligándote a correr hacia el teléfono en momentos inoportunos por si es una llamada importante, rompiendo la paz de la hora de la siesta, la cual atacan sin piedad, y en general, molestando, intentando venderte un producto en que no has demostrado el más mínimo interés. A eso se le llama spam, por lo que no muestro la más mínima piedad con ellos, y quiero con esta entrada lanzar ideas para que todos podáis fácilmente darles en las narices sin necesidad de rebajaros al insulto o a colgar bruscamente. Al fin y al cabo, son personas que hacen su trabajo, no hay por qué perder la corrección y respeto; otra cosa es que lo que les diga uno les resulte o no cómodo. Aquí va una lista que admite añadidos hasta el infinito:
  1. Miente, miente más, y después, sigue mintiendo: no tengas el más mínimo reparo en soltar la trola del siglo, da igual lo grande que sea, no puede comprobarse y a tí te dará todo tipo de opciones divertidas que probar con el teleoperador en las ocasiones que se den. Que trabajas para la compañía telefónica que tienes actualmente contratada y que ellos te hacen una rebaja o te regalan algo; que el número al que han llamado pertenece al cuerpo nacional de policía, etc...
  2. Pasa olímpicamente de ellos: si tu teléfono se puede poner en manos libres, libera tus manos y dedícate a cualquier otra cosa mientras les dejas soltar su rollo. Si no te importa soltar un "ajá", "entiendo" o "sí, ya veo" de vez en cuando y lo que estás haciendo no requiere atención absoluta, esta opción sirve para tenerlos ocupados un buen rato, durante el cual no molestan a otras personas, y a tí te cuesta bien poco. Yo lo hago si me pillan navegando por internet o hablando por el messenger. Al final les dices que gracias por dedicar 15 minutos o los que sean a contarte toda esa información, pero que no estás interesado de momento y que si cambias de idea, ya les llamarás tú.
  3. Haz preguntas obvias: esta idea la aportó Wences. Consiste en hacerte el ignorante, recién salido del siglo XIX, o bien el corto, ya sea de memoria o de entendederas. Puedes usar sus propias afirmaciones para hacer las preguntas, sobre cualquier cosa que alguien de este siglo sabe de sobra, como si vas a poder descargar música con "el internete ese", si echan pelis de Rambo en el Digital+, o si vas a poder llamar a tu primo de Zarzaparrilla de Arriba gratis para hablar todo lo que queráis de cualquier chorrada que se te ocurra. En palabras del autor de la idea, "El truco es convertir la conversación en una surrealista cinta de Möbius, en las que el operador nunca termine de perder la esperanza de empufarte fácilmente por tu supuesto déficit mental. El truco está en evitar las preguntas cantosas que puedan mosquearlo demasiado rápido. Al cabo de 30-40 minutos el operador cuelga sin saber muy bien si ha tenido una conversación con alguien "especial", con un bromista o si necesita unas vacaciones."
  4. Haz preguntas incómodas: o difíciles de responder sin tener un buen conocimiento técnico, no todos lo tienen. Por ejemplo, cómo es posible que ellos te ofrezcan un internet más rápido si los cables van a ser los mismos, y la centralita telefónica también (eso no cambia estés con el operador que estés) O con tono suspicaz, pregunta cómo han conseguido tu teléfono y tus datos de facturación (que habitualmente te recuerdan para luego ofrecerte algo más barato), diciendo que eso viola la ley de privacidad y que la ley de protección de datos te ampara. O cómo es posible que te cobren menos que tu actual operador, que si eso no viola las reglas impuestas por la CMT (Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones) sobre la competencia desleal entre operadoras. Cualquier cosa que implique sacarles del guión que repiten maquinalmente rompe su esquema igual que un martillo hace añicos un acuario de peces tropicales. Puede que si atinas bien al preguntar, el teleoperador también se quede boqueando patéticamente.
  5. Sé brutalmente franco: si te ofrecen Imagenio o Digital+, les dices que consideras que la televisión es una pérdida de tiempo, que es una forma sofisticada de cáncer social, que no tienes aparto de televisión en casa, y que a pesar de ello o quizá debido a ello, eres muy feliz. Si te ofrecen internet diles que no pueden mejorar el coste de robárselo al vecino. Si te ofrecen teléfono, diles que con internet y un programa como Skype, las compañías telefónicas se han convertido en algo obsoleto, arcaico, desfasado. No esperan que seas tan claro y digas las cosas a la cara de esa forma.
  6. Sé altivo y despiadado: no es lo mismo que irrespetuoso o insultante. Se relaciona mucho con la franqueza, pero tiene otro matiz, ya que aquí dices las cosas fríamente y con precisión. Por ejemplo: "si las anteriores tres veces que han llamado ustedes en lo que va de mes mi respuesta ha sido negativa, ¿qué les hace pensar que voy a cambiar de idea?"
  7. Haz preguntas personales: sacarles del guión es mortal para los teleoperadores. Puedes intentar robar la iniciativa si nada más empezar y presentarse ellos, les haces alguna pregunta que les descoloque totalmente, con quiebros bruscos o simplemente inesperada. Por ejemplo "perdona, tu que tienes mucho trato con gente a lo largo del día, ¿crees que debería invertir en bolsa la herencia de mi tía?" Si se trata de alguien del sexo opuesto (o para incomodar aún más, del mismo), pregúntales con voz de galán de cine de los años 50 o de seductora irresistible si le interesan los hombres / las mujeres de tal o cual tipo.
  8. Desespéralos: puedes pedir que te repitan las cosas una y mil veces, e incluso puedes hacer como que vas tomando nota "adsl ... de 10 megas... más llamadas... nacionales... y a móviles. Ok, siga por favor." Demostrando interés puede que les de igual estar media hora contigo, les muestras la posibilidad de hacer una venta. Sólo si tienes mucho tiempo y ganas de cachondeo.
  9. Sugiere acciones legales: una buena demanda quizá les quite las ganas de llamarte repetidamente, y siempre puedes alegar que tienes de tu lado a la ley para presentar un juicio por acoso telefónico, violación de tu privacidad al poseer información personal como tu facturación, y daños físicos y psicológicos al crearte ansiedad cada vez que suena el teléfono porque piensas que puede ser un malvado teleoperador.
  10. Hazte el sorprendido: ¿de Digital+? ¿Otra vez? ¡Pero si es la cuarta llamada en lo que va de mes! Suelen decirte que quitarán tu número de la lista, aunque luego no lo cumplen. Tiene que ser divertido decir que en lugar de la cuarta, es la vigésimo sexta llamada en un mismo mes, con total seriedad, eso sí, que si no, canta demasiado. Aunque dados los precedentes, pronto llegaré a poder decirlo sin tener que mentir.
¿Se te ocurre alguna otra? Los comentarios están abiertos para que las compartas con otros lectores hastiados de los teleoperadores.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Mr. Deity

Mr. Deity es una serie cómica con capítulos de unos pocos minutos que se publica por internet. Como el título indica, va sobre el Creador, además de su ayudante Larry, su ex-mujer Lucy (que se encarga del infierno) y su socio Jesus. Ver cómo se deciden cuáles serán los mandamientos, bajo qué condiciones y ventajas entra Jesus en el negocio, o la complicada relación entre Mr. Deity y su ex, que contrató a Nietzsche para que le matara, son situaciones bastante graciosas.

En este capítulo aparece como estrella invitada PZ Myers, haciendo de consejero científico de Mr. Deity: "mira, si usas este algoritmo que hemos diseñado no tendrás que preocuparte del tema de la vida, evoluciona sola". Especialmente cantoso que salga encima con la A en la solapa.



Lo conocí a través de TheThinkingAtheist.

TED - Hongos en lugar de estireno

En este video se presenta una buena idea para sustituir el estireno de los embalajes (el corcho blanco), que tarda siglos en convertirse en algo medianamente asimilable por el medio ambiente, por bloques formados a partir de residuos orgánicos y hongos, que con sus estructuras filamentosas (el micelio, las "raices" de las setas) les dan cohesión y que son 100% biodegradables en tu propio jardín. Lo mejor de todo, te ahorras el petróleo que se usa para generar el estireno, que cada vez queda menos, y que con este material se usa una vez, y después va al vertedero sin más.



Como siempre, View subtitles --> Spanish

viernes, 19 de noviembre de 2010

Correos de odio con Richard Dawkins

Uno se acaba riendo con estas cosas, pero no deja de ser inquietante que haya gente tan trastornada como para escupir las barbaridades que salen en este vídeo. En él, Richard Dawkins lee algunos correos con mensajes de odio recibidos por él. Sorprende que para provenir de personas creyentes, estén llenos de maldiciones, insultos, deseos de una muerte lenta, y de una eternidad sufriendo en el infierno. ¡Qué gentil de su parte!



Estaría bien que esto se convirtiera en una costumbre, poder gozar del acento inglés de Dawkins leyendo las cosas que le escriben con cariño sus opositores, porque hay que reconocer que lo hace con gracia. En el enlace de TGA le piden que lea sus correos de odio haciendo referencia precisamente a su acento; es una versión extendida del vídeo, con una serie de preguntas y respuestas antes de la lectura de correos.

Encontrado a través de Pharyngula y TGA.

Sims 3 Al caer la noche

Tras su reciente salida a final del mes pasado, ya he tenido tiempo de instalar esta expansión y probarla en su mayor parte todo lo que puede ofrecer.

En esta nueva expansión, nos encontramos con un nuevo barrio en el que sera necesario mudarse si deseas tener oportunidad de llevar a cabo la mayor parte de las nuevas experiencias de esta expansión, donde el principal argumento gira en torno a la vida nocturna (qué cosas, como su nombre). Así podemos encontrar algunas profesiones nuevas como puede ser la de actor o ser autónomo con tu propio grupo de música. El nuevo barrio se ve muy reducido en cuanto al número de solares donde empezar con tu sim, aunque incluye la novedad de poder vivir en un ático de un rascacielos. Además muchos de los edificios públicos que hasta ahora nos hemos encontrado dispersos cada uno con su propia construcción, en este nuevo barrio podemos ver que se llegan a acumular en un edificio 2 y hasta 3 servicios diferentes.

Otra novedad de esta expansión es el sistema de celebridades, que te permitirá ganar ventajas interesantes a medida que aumente tu nivel de celebridad, como por ejemplo regalos de distintas empresas para amueblar tu casa, descuentos en las tiendas a la hora de comprar (incluso pudiendo llegar esos descuentos a ser de un 100%), etc. Para aumentar tu categoría de celebridad lo único que necesitas es conocer a gente, conocer a otras celebridades e ir completando tareas que te den puntos de celebridad. Pero debes tener cuidado ya que no todo son ventajas. Siendo una celebridad eres perseguido por un paparazzi que en cuanto te despistes puede empezar a hacer circular rumores sobre tí que de manera temporal te impidan tener acceso a las ventajas de ser una celebridad.

Un último punto "novedoso" de esta nueva entrega, es la presencia de vampiros entre la gente corriente, pudiendo llegar, si te haces amigo suyo, a pedirle que te conviertan, obteniendo una serie de ventajas que no estan nada mal. La primera de las ventajas es que tu aprendizaje se realiza el doble de rápido de lo normal, lo cual para medrar en tu carrera es un chollo, además de que tambien te aporta longevidad con respecto a los sim normales. En menor medida otras ventajas son mas velocidad al correr por las calles, poder leer la mente a los sims, hacer que piensen en tu sim o detectar en el solar las presas de las que puedes alimentarte. En cuanto a las desventajas que presenta, la verdad es que son pocas, posiblemente solo deba contarse una, que es la de no poder estar demasiado tiempo al sol por riesgo a sufrir una insolación.

Terminando esta reseña sobre la expansión comentar por encima las nuevas habilidades que nos presenta el juego que nos permitirá aprender a tocar no solo la guitarra como hasta ahora en los sims 3, sino que tambien podremos aprender a tocar el contrabajo, el piano y la batería, todo esto orientado a la creación del grupo de música (opción que por otra parte veo poco desarrollada para lo que podría ofrecer). Además si tenemos tiempo y ganas, podremos ganarnos la vida trabajando las horas en la barra de cualquier bar gracias a la habilidad de Coctelería.

En un breve resumen, la entrega introduce interesantes novedades a un juego que necesita una renovacion constante para mantener al público contento y entretenido, pero queda deslucida por tener que iniciar una nueva partida en el nuevo barrio para poder aprovecharla al maximo.

jueves, 18 de noviembre de 2010

Iznogud el Infame

Si rebuscamos en las mentes nostálgicas, quizás entre las historias de cómic encontremos además de las conocidas páginas de Asterix o Mortadelo y Filemón, un cómic que tuvo una pequeña versión animada y que dio pie a muchísimas carcajadas: Iznogud el Infame.

La historia es muy simple: el taimado y vil visir Iznogud intentara por todos los medios quitar del medio al califa para ascender al trono. Y precisamente estos centenares de intentos serán los que darán pie a miles de aventuras disparatadas de las cuales saldrá mas perjudicado que beneficiado.

Pero vayamonos al principio. Este singular personaje nace dentro de la mente de uno de los mas añorados y prolíficos guionistas: René Goscinny (guionista de Asterix y Lucky Luke tambien) y de los dibujos de Tabary. Juntos crearon primero como una colaboración y seguidamente de manera conjunta, las aventuras del visir para "ser califa en lugar del califa". Aunque las aventuras siempre giraban en torno al mismo tema, la variedad de ideas que propiciaba el ambiente del Bagdag de las Mil y una noches (en el que esta inspirado el cómic) ayudaba a que los tomos siguieran produciéndose en la imaginación de ambos autores y que incluso continuase en la mente de Tabary tras la muerte de Goscinny.

Desde el uso de magos, genios, dobles, carteles magicos, diamantes malditos hasta el uso incluso de cosas mas ordinarias como la guerra entre naciones o mercenarios, Iznogud lleva a cabo sus planes hasta la última consecuencia con ayuda de su fiel ayudante Dilat Larath, provocando normalmente que en lugar de que todo estalle cerca del califa, le estalle en la cara. Y como el califa es tan bonachón, siempre confía en la palabra de su visir sin percatarse de los peligros que hay por medio.

Además de su versión en comic y el anime que se llegó a hacer, también existe una película de actores reales que cuentan uno de los numerosos planes del taimado visir, con su eterna malogración de objetivos y el final catastrófico para Iznogud y su ayudante.

Un año retirado de la wiki

Hoy hace un año que colgué el cartel de retirado en mi página de usuario de la wiki. He sido fiel a mi palabra y no he vuelto a editar desde entonces con mi cuenta ni a usar los botones. Sólo ha habido algunas ocasiones muy puntuales en las que, de manera anónima siempre, he corregido cosas menores que he encontrado consultando información, pero no considero que eso cuente realmente como editar.

Me retiré voluntariamente y de manera premeditada, no fue como pasa a veces fruto del estrés, ni de una discusión y consiguiente calentón puntual. Basta revisar mi historial de contribuciones para verlo, y también para comprobar lo que decía y dice aún mi página de usuario desde entonces:

... para acabar por darme cuenta de que no encuentro motivación ni diversión ya al editar. Estar aquí se ha convertido para mí en un "vivir al día" wikipédico, arreglando lo que surja, interviniendo donde sea preciso, ayudando a quien lo pide, pero sin un propósito establecido más allá del "mejorar la enciclopedia". Además, esto ha coincidido con una nueva etapa en la vida real a la que quiero dedicarle todas mis energías y toda mi atención. Por estos dos motivos, he decidido hoy alejarme una vez más del proyecto. Puede que alguna vez vuelva, dentro de un tiempo prudencial. O quizá haga de esto una retirada definitiva, no lo sé. En cualquier caso, gracias a todos los que han confiado en mí y me han ayudado en estos tres largos años en el gran proyecto que es Wikipedia.

Ha pasado un año entero y no he sentido necesidad ni ganas de regresar en todo este tiempo, y que sólo echo de menos a los buenos compañeros que encontré allí, pero no mi vida como wikipedista. Me he perdido cosas interesantes, por supuesto, como el capítulo local de wikimedia que han creado con gran esfuerzo, pero no me arrepiento: la nueva etapa a la que hacía referencia era evidentemente el fin de la carrera sólo un mes antes, con todo lo que eso implicaba. Pero eso no quita que la puerta siga abierta.

A la vista de estos 12 meses, la decisión fue la correcta: mucho espacio libre (tiempo de procesamiento disponible) que dedicar a otros problemas, proyectos y aficiones, y menos preocupaciones en general.

¡Y qué diantres, que me fui con la frente bien alta!, que no es algo que todos puedan decir de la wiki XD

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Llave de la mente XIII

En una reunión familiar se reunen 4 primos a jugar en un rincón de la habitación. El abuelo que los observa les pregunta a las madres la edad de cada uno de los 4, a lo que una de ellas, a sabiendas de la aficion por los acertijos del anciano, le dice:
""Cada uno tiene una edad diferente. La edad del pequeño más la edad del segundo más grande es la edad del mayor y el producto de las edades de los dos pequeños es igual a la edad del segundo mayor. Además el mayor es cuatro veces más grande que el menor."
El abuelo tras pensarlo un poco dice que le hace falta un dato más, por lo que la madre le dice:
"El mediano de más edad tiene el doble que el mediano de menos edad"


¿Cuantos años tiene cada uno?



SOLUCION EN LOS COMENTARIOS. Enhorabuena por acertar a Bonés

martes, 16 de noviembre de 2010

Periodismo sensacionalista

¿No es ya suficientemente espectacular la ciencia por sí misma? Leer esta noticia sabiendo de qué se está hablando no sienta precisamente bien. Algunas frases elegidas para ilustrar el motivo:
  • "Japón asegura que las muestras que trajo la sonda Hayabusa son de un asteroide"
  • "El Gobierno de Japón ha informado hoy que las partículas halladas en el interior de la cápsula Hayabusa pertenecen a un asteroide"
  • "Las muestras, cerca de 1.500 granos identificados como partículas rocosas, son consideradas en su mayoría de origen extraterrestre y procedentes sin duda del asteroide Itokawa"

¿Por qué me mosquea tanto la noticia? Porque dan la impresión de que mandaron una sonda al espacio... ¡y casualmente ha vuelto llena de polvo de asteroide! Como si accidentamente se hubiera manchado.

La sonda Hayabusa se lanzó con el objetivo de estudiar el asteroide Itokawa, y eso incluía recoger muestras. Los periodistas cogen eso y lo retuercen, intentando lograr un titular que llame la atención, cueste lo que cueste. "Japón asegura", como si un hallazgo científico dependiera de la palabra que da el país, y no de las pruebas; "Japón informa", como si lo que cuenta ahora no se supiera desde hace meses, como si fuera una primicia mundial. "Procedentes sin duda del asteroide" y "de origen extraterrestre": evidentemente, no mandas una sonda al espacio para que capture tierra de tu propio jardín, pero nuevamente con estas palabras se da a entender que haber conseguido muestras de fuera del planeta fuera algo inesperado, novedoso, accidental o quizá hasta milagroso.

La noticia probablemente era, en su origen, algo como: "científicos japoneses confirman que las muestras obtenidas por la sonda Hayabusa pertenecen al asteroide Itokawa en su gran mayoría, después de haberlas analizado en profundidad". Pero claro, los periodistas saben que eso a la gente no le atrae, mientras que una noticia aparentemente sorprendente como haber obtenido sin previo aviso muestras extraterrestres con una sonda, eso llama la atención, aunque lo único que se consigue es dejar confundido aún más al lector casual que no sabe del tema.

Si se hiciera periodismo decente en lugar de destrozar las noticias para obtener audiencia, se conseguiría que la ciencia fuera atractiva e interesara a la gente. ¿Tan difícil era poner un titular como: "Se publican los resultados de los análisis de las muestras del asteroide Itokawa tomadas por la sonda Hayabusa", y con un subtítulo del tipo "Confirman que la composición coincide con lo esperado y habitual en asteroides"? Y luego un artículo completo e informativo, sin entrar en demasiados detalles, que no se trata de un periódico especializado. Eso sería perfecto, la ciencia no necesita que nadie la engalane. Por supuesto, si el público objetivo está tan embrutecido como para no dedicar ni un minuto a algo tan anodino como haber mandado una sonda a un asteroide lejano para tomar muestras y traerlas de vuelta, en una misión que ha durado años y ha costado millones, mejor dadles deportes y prensa rosa, que el último gol de su equipo o las rabietas del famosillo de turno son infinitamente más trascendentales para su existencia y la del resto del planeta que un paso más en la comprensión del origen de nuestro sistema solar.

Noticias 11

  • El primer cargado inalámbrico para coches eléctricos: mediante un sistema de inducción magnética, se puede cargar la batería del coche si se sitúa un vehículo convenientemente equipado con un receptor, encima del correspondiente generador de campo magnético. se pretende que el sistema sirva para derribar las barreras contra la difusión generalizada de los coches eléctricos.
  • Pintar los molinos eólicos de morado: un estudio reciente sugiere que el color púrpura repele a determinadas especies de insectos, y pintar los molinos de este color evitaría que los insectos, y tras ellos los pájaros insectívoros, se acercaran a los generadores, evitando el riesgo para la vida salvaje.
  • La proposición 23 de California falla: este referéndum, que pretendía eliminar la ley de medioambiente más comprensiva de todo Estados Unidos para conveniencia de las grandes empresas petroleras, ha resultado negativo, así que el estado seguirá disfrutando de la mejor legislación ecológica del país. ¡Bien por California!
  • Microgeneración solar para un condado inglés: una central fotovoltaica de 5MW dará electricidad limpia a condado (Dorset) del Reino Unido. Como Sol no es que haya mucho en el país, la central será complementada con otra de biomasa, que permitirá llegar a los 12MW entre ambas.
  • Proyectos de energía geotérmica por un total de 8GW: Estados Unidos está planeando la instalación de diversas centrales de generación geotérmica a lo largo del país que generarán casi 8GW de electricidad.
  • Usar aguas residuales para hacer florecer el desierto: eso es lo que se han propuesto en Egipto, dar salida a los miles de litros de aguas residuales que generan cada año, para regar amplias zonas de lo que ahora es desierto, y así dar lugar a nuemerosos bosques. El ambicioso objetivo es reforestar todo el país, aunque eso llevará generaciones de trabajo prolongado, y no sabe muy bien qué consecuencias tendrá. En cualquier caso, quitarle terreno al desierto no puede ser una cosa mala, ya se verán los efectos secundarios.
  • 700 científicos se unen para luchar contra los negacionistas del cambio climático: amplios sectores de la política de Estados Unidos se muestran opuestos a creer en algún tipo de cambio climático, menos aún a asumir que es provocado por el ser humano. Prefieren mantener los ojos cerrados y esperar a que se solucione sólo. Si sólo fueran ellos, pues vale, pero arrastran consigo a mucha gente y en potencia, son peores que unos locos que se negaran a reparar la enorme brecha dejada por un cañonazo en un barco de madera...

lunes, 15 de noviembre de 2010

Dios no es bueno

Dios no es bueno (God is not great) es un ensayo escrito por Christopher Hitchens donde despieza todo lo referente a la religión, tanto particularizando (no sólo habla de las 3 del libro, aunque les dedica bastante), como en general a lo que implica la fe, sus orígenes, y sus consecuencias.

La afilada lengua de Hitchens que cualquiera puede ver en sus intervenciones en video colgadas por todo internet, se explaya amplia y tranquilamente en esta obra donde no queda títere con cabeza. Altamente ofensiva para todo creyente devoto que se tome en serio su religión, pero también altamente reveladora para cualquiera que ya tuviera al menos una pequeña grieta en su imagen de la fe. No digamos ya para el que no cree en absoluto, que encontrará en él docenas de argumentos incómodos a la hora de comentar en tema con otros.

Libro de cabecera del ateo (no necesariamente militante), especialmente interesante por las implicaciones psicológicas de lo que cuenta; ligero de leer, y bastante cáustico en general, aunque no esperaba menos de Hitchens.

domingo, 14 de noviembre de 2010

Visto en webcomics XI

En el día de hoy os presento uno de los webcomics que a mi parecer tiene mejor calidad y un humor bastante bueno. Se trata del webcomic Nariz Puntiaguda, dibujado por Ismurg.


Como siempre los dos enlaces de rigor para que visiteis su web y veais muchas mas tiras.

sábado, 13 de noviembre de 2010

TED - Steve Jobs y cómo vivir la vida

Es gracioso que haya gente que dice que Apple nos dice cómo debemos hacer las cosas, y que en este video Steve Jobs dé unas ideas básicas sobre "cómo vivir la vida antes de morir". Pero no por ello es menos cierta la filosofía que intenta transmitir. No es una TED realmente, pero como si lo fuera.


Vuestro tiempo es limitado, así que no lo desperdiciéis viviendo la vida de otra persona, no os dejéis atrapar por los dogmas, que es vivir bajo los resultados del pensamiento de otras personas, no dejéis que el ruido de las otras opiniones ahogue vuestra propia voz interior, y más importante aún, tened el valor de seguir a vuestro corazón y vuestra intuición, ellos ya saben, de alguna forma, lo que queréis llegar a ser de verdad. Todo lo demás, es secundario.

viernes, 12 de noviembre de 2010

¿Y si la Tierra dejara de rotar?

Quiero hacerme eco de este artículo que leí hace ya un tiempo. No es una noticia apocalíptica, de las que los charlatanes pseudocientíficos dicen que sufriremos en 2012. Más bien, es un esfuerzo imaginativo para descubrir qué consecuencias tendría este hipotético evento. Y no serían precisamente buenas para nosotros.



Para empezar, el agua de nuestro planeta abandonaría amplias regiones ecuatoriales y los océanos polares subirian de nivel kilómetros, ahora que el agua no tiene tendencia a acumularse en las zonas de mayor velocidad de movimiento debido a la rotación, que sería el ecuador. Este mismo fenómeno es el que convirtió a nuestro planeta en un esferoide achatado cuando era bastante más fluido que ahora; si la rotación no estuviera actuando, recuperaría forma esférica real, pero tardaría tiempo en lograrlo. Pero al desaparecer la rotación, quien se movería rápidamente sería el agua, que se iría a las zonas que distan menos del centro de gravedad: los polos y sus alrededores. Porque el achatamiento del planeta es leve en términos absolutos, pero comparado con nosotros, insignificantes humanos, algo así como 20 km en vertical son una distancia tremenda. Y los 8 km de cota ecuatorial que se estima que el agua alcanza debido a la rotación, otro tanto. Efectivamente, toda ese agua se movería, se formaría un gran continente único en forma de anillo, y Europa, Canadá, Rusia, y la Antártida se irían al fondo del mar.

Eso no es lo peor. Si tal desaparición de la rotación fuera brusca, el movimiento de las aguas llevaría asociado unos desplazamientos de la atmósfera que dejarían a baja presión amplias regiones ahora habitadas que aún así no habrían quedado anegadas; los mejores lugares para vivir, serían ahora los recién descubiertos fondos del Atlántico y el Pacífico.

Pero aún no hemos terminado: un planeta sin rotación, pero presumiblemente, con órbita en torno al Sol, tendría un ciclo de día y noche de un año de duración. Las plantas que hubieran sobrevivido en el ecuador, morirían en menos de un año por completo, y con ellas el resto de la biosfera terrestre. Nuestro planeta sólo podría esperar albergar vida en los océanos, pero sería un experimento interesante teorizar sobre ello: probablemente la mitad diurna tendría océanos calientes y la mitad en sombra, helados, y estas franjas irían cambiando de manera anual. Quizá la vida como la conocemos sólo podría vivir en el terminador, la zona entre la luz y la oscuridad, el borde donde un amanecer o un atardecer duraría días, y del que habría que ir huyendo constantemente.

Por si fuera poco, y esto es una extrapolación mía, quizá esta situación favoreciera un acoplamiento de mareas, que significa que nuestro planeta siempre mostraría la misma cara al Sol, igual que la Luna respecto a nosotros. El ciclo de día y noche dejaría de existir, una parte de la Tierra sería ardiente, la otra helada, y las pocas posibilidades de que permaneciera la vida se habría evaporado definitivamente.

jueves, 11 de noviembre de 2010

Chip y Chop

Chip y Chop Guardianes Rescatadores es una serie de Disney emitida entre 1992 y 1995, que en nuestro país apareció dentro del espacio Club Disney. Retomaba a dos personajes de los cortos clásicos de la compañía, las dos ardillas traviesas que en alguna ocasión habían atormentado al pato Donald, y los convertía junto a otros en los miembros de una especie de patrulla que ayudaba donde se la necesitaba y salvaba a todos de diversos peligros.



Junto con el diligente y orgulloso Chip, y el vago y festivo Chop, estaban la inteligente inventora Gadget y el curtido Monterrey Jack, que tenía una especie de obsesión (por otro lado entendible siendo un ratón) por el queso. Y una mosca, amiga de éste, que no hablaba, pero era útil, así que al caso, participaba. La serie les mostraba en cada capítulo enfrentándose a algún problema o complot de los malos, que en algunos casos eran recurrentes. Por ejemplo, un gato mafioso o un científico chiflado.

No recuerdo mucho más de la emisión original de estos dibujos, la verdad, pero creo que son de los más icónicos de principios de los 90, cuando los dibujos japoneses aún no estaban tan extendidos como ahora.

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Llave de la mente XII

En una familia de 4 miembros, la hija mayor dice:
"La edad de mi hermana es la diferencia de edad entre mi padre y mi madre. Además Mi edad es el doble que la de mi hermana y un tercio de la de mi madre. Sabiendo que dentro de 5 años mi hermana tendra mi edad, ¿Qué edad tiene mi hermana?"


SOLUCIÓN EN LOS COMENTARIOS

martes, 9 de noviembre de 2010

La guerra de las energías renovables

Durante la Guerra Fría, la rivalidad entre los dos bloques sirvió como motivo suficiente para invertir cantidades astronómicas (no pun intended) de dinero en la exploración espacial con el único pretexto del orgullo nacional. Probablemente esto fue lo único bueno que trajo aquella delicada situación política. Hace poco colgaba un vídeo de una charla TED en la que Brian Cox habla de los beneficios económicos estimados que han tenido a lo largo de los años todas esas inversiones.

Increíblemente, ahora estamos viviendo un nuevo período en el que todos, estados y empresas privadas, desean constantemente pisar a los demás con logros cada vez mayores y más gloriosos, que atestigüen su liderazgo tecnológico y les reporten enormes beneficios tecnológicos. Y afortunadamente, no hay ninguna confrontación bélica, fría o caliente, de por medio. Estoy hablando de la guerra de las energías renovables. El boom de subvenciones y ventajas fiscales que los gobiernos están facilitando a los que instalan energías han propiciado que cada vez más empresas y organismos públicos se embarquen en la construcción de grandes centrales productoras de energías renovables, particularmente, eólicas y fotovoltaicas. Veamos unos ejemplos de plantas que cuando han salido, se han anunciado como la más grande de su tipo, ya sea construidas o :

Energía eólica:
Energía solar fotovoltaica:
Energía solar térmica:
Para ponernos en situación, el ejemplo que pongo siempre es que el consumo medio de España ronda los 30000 MW (30 GW)

Pero la cosa no se queda ahí, porque luego cada país por separado "compite" por ver quién es el mayor productor neto o relativo de algún tipo de energía renovable. Un listado de la potencia eólica instalada por países en 2009 quedaría así:
  1. Estados Unidos: 35 GW
  2. China: 25 GW
  3. Alemania: 25 GW
  4. España: 19 GW
  5. India: 11 GW
La lista de los países con mayor energía fotovoltaica instalada para el mismo año es:
  1. Alemania: 9,8 GW
  2. España: 3,4 GW
  3. Japón: 2,6 GW
  4. Estados Unidos: 1,6 GW
  5. Italia: 1,2 GW
Sí, España está en ambos, debe ser de lo poco en lo que destacamos.

Aclarar que no es lo mismo tener una determinada potencia instalada que decir que esa es la potencia de ese tipo que se genera; con las energías renovables lo que uno garantiza es el máximo generado, no el mínimo, al contrario que con las más tradicionales donde el flujo de materia prima para generar electricidad es más fácil de asegurar (carbón, gas, uranio...), a diferencia del Sol o el aire. Se ha puesto muy de moda decir que el mundo puede moverse sólo con energías renovables. Suelo decir que no es cierto, pero técnicamente es posible. Eso sí, si el planeta necesita X potencia, hay que tener instalada 10 veces más, y aún así, no es garantía, sólo una aproximación.

Va a ser interesante ver cómo se desarrolla el panorama en la próxima década, con cada vez mayores proyectos saliendo como setas por todos lados. El estigma social que las formas tradicionales de generación están sufriendo y la creciente concienciación de la gente de que las energías renovables son (parte de) la solución al calentamiento global, está ayudando enormemente al crecimiento de este tipo de tecnologías; ésta no sólo se están volviendo omnipresente, sino que también se dedica una gran parte del presupuesto de investigación a obtener formas más eficientes y baratas para lograr lo mismo.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Las Crónicas de Mallorea

David Eddigns, tras el exito alcanzado con las Crónicas de Belgarath decidió apostar fuerte con la continuación que tenia prevista para las desventuras de los personajes. Y es que un lector avispado, puede llegar a ver dentro de la primera saga las frases que realmente te dicen que existe algo más que esa historia que nos contaron en esos cinco primeros libros.

Y es precisamente donde terminan esos 5 libros donde comienzan los 5 siguientes, en el palacio del rey rivano, donde la vida transcurre con tranquilidad. La guerra que se cernía sobre el Oeste ha terminado y solo queda seguir la vida. Todo es paz y tranquilidad hasta que irrumpe el llanto del principe de Riva que acaba de nacer. Pero la vida aun tiene algo reservado para todos y el destino no ha terminado con los protagonistas.

Alguien ha secuestrado al principe de Riva y de nuevo, los hechiceros se pondran en camino en otra aventura que llevara al encuentro de los destinos, tal como ocurria en la primera entrega. A lo largo de los cinco libros que componen la saga (Los Guardianes del Oeste, El rey de los Murgos, El señor de los Demonios, La hechicera de Darshiva y La vidente de Kell) acompañaremos a nuestros viejos conocidos en una aventura repleta de referencias a la primera saga, llegando incluso a encontrar un paralelismo entre ambas sagas que uno de los personajes lo hace notar.

 En resumen, una saga que completa la aventura que se inicio en las cronicas de Belgarath, haciendo que todo quede en una utopica sociedad donde solo reina la paz y la calma. Tambien es justo decir que esta continuacion estaba rodeada en su dia de mucha polemica, ya que se acusa al autor de aprovechar el tiron y la fama de la primera saga para sacar una segunda que le reporte los mismos o mas beneficios. Aun asi, no es desaprobechable y merece la pena darle una lectura para terminar las aventuras de Belgarath, Polgara y Garion.

domingo, 7 de noviembre de 2010

Visto en webcomics X

Para hoy tira resumen de uno de los comics mas longevos y absurdamente divertidos que os podeis encontrar: Eh, tío! Despues de una buena temporada de parón, vuelve a la carga y parece que por una temporada estara actualizando periodicamente.

 Para una mejor visualización de la misma, se recomienda pasar por la página del autor gracias a los enlaces correspondientes.

Escépticos en el pub

Ayer tuve la oportunidad de asistir a un interesante evento organizado por la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, que invitó a Eugenio Fernández Aguilar, autor del libro "La conspiración lunar, ¡vaya timo!", y también del blog Ciencia en el XXI.

Un sencilla presentación con hechos y explicaciones refutando algunas de las pegas más habituales que los defensores de la conspiración lunar suelen poner, llena de humor, seguida por una entretenida ronda de preguntas, respuestas y discusiones entre los asistentes. Y también problemas técnicos con los dichosos micrófonos, pero es lo de menos. El sitio, el pub The Clover House, vió su salón del piso de arriba abarrotado con los más o menos 50 asistentes, con gente incluso de pie con tal de no perderse la sesión, pasando un poquito de calor, pero el ambiente mola, desde luego el formato del evento es una buena idea.

Y qué más decir, me vengo con el libro (ya lo tenía, por él conocí la web del autor, a través de la cual he accedido a muchas otras cosas en los últimos meses y aprendido un montón) firmado por Eugenio, una inmejorable opinión de los organizadores y el ponente, por supuesto, y con ganas de volverme habitual de estas charlas que montan mensualmente.

sábado, 6 de noviembre de 2010

WIN - Ironía

Encontrado en un servicio de caballeros:


No he tenido nada que ver, que conste (aunque hubiera estado bien...)

TED - Conexiones neuronales

Vi esta charla TED a través de la web amazings, y al dejé apuntada para verla, sin intención de postearla aquí, pero me ha parecido de las más interesantes que he visto en los últimos meses y finalmente he decidido poner en el blog.

En ella, se habla de cómo se está intentando mapear nuestras conexiones neuronales (nuestro conectoma, en referencia al mapa genético siendo llamado genoma), cómo somos conscientes de que necesitamos máquinas muchísimo más avanzadas de las que disponemos ahora para hacerlo, y de la hipótesis de que lo que nos define es precisamente ese mapa de conexiones. Y que si eso es lo que nos define, quizá baste saber preservarlo para garantizarnos la inmortalidad, lo cual me recuerda fuertemente a las palabras de los transhumanistas como Raymond Kurzweil.


viernes, 5 de noviembre de 2010

Noticias 10

  • Bombarderos que plantan árboles: se pueden reconvertir aviones militares usados anteriormente para plantar minas, de tal forma que lancen árboles que se incrustan ellos sólos en el suelo, y reforestar zonas enteras en nada de tiempo.
  • Aprovechar el calor de un parking para calentar agua: eso pretende conseguir una empresa norteamericana con su nuevo proyecto, que consiste en un sistema de conducciones de agua bajo es asfalto que tomaría el calor que recibe durante el día, ayudando además a paliar el efecto "isla de calor" que tienen las ciudades grandes.
  • La mayor planta de energía eólica en el mar será china: y sigue la guerra de las energías renovables por ver quién construye la mayor central. China quiere montar una con una potencia instalada de nada menos que 1 GW: el triple que la actual más grande de este tipo, y aún algo mayor que la más grande sobre tierra.
  • Ventanas que producen electricidad: una empresa de Oxford ha ganado un sustancioso premio al presentar a concurso una tecnología que permite que los cristales de las ventanas generen energía eléctrica mediante un proceso de "tinte".
  • Y también baldosas fotovoltaicas: hechas de cerámica y vidrio, no soportarían el peso de un vehículo, pero si el paso de la gente, así que son perfectas para aceras y patios.

jueves, 4 de noviembre de 2010

Inspector Gadget

Entre los años 1983 y 1986, DiC Entretaiment financió una serie que durante años seria de las predilectas a la hora de animar esas horas delante de la televisión de miles de infantes. La serie en cuestión iba narrando las desventuras de un peculiar policía: el Inspector Gadget.

Pero vamos por partes, pues debemos empezar por explicar que el gran exito de tan peculiar miembro de la policía radicaba en su torpeza y extremo despiste, que unidos a su peculiaridad de tener el cuerpo lleno de decenas de aparatos que usaba llamandolos en voz alta, creaban una gran hilaridad a la hora de ver las desventuras que sufría el inspector para resolver el caso en el que lo metian cada inicio de capitulo.

Por supuesto, una aventura de este calibre no puede explicarse si no es incorporando a un malo maloso como era el Dr. Gang, el misterioso y desconocido lider de la organización criminal MAD, causante de todos los casos en los que Gadget se veía involucrado. De este gran malvado, solo poseiamos dos pistas, una mano enguantada y un gato malicioso que haria las delicias de cualquier genio del mal. Y es que nunca se mostraba, ni siquiera cuando estaban a punto de atraparle, dejandonos con la incognita para otro episodio.

Sin embargo, ¿como alguien tan torpe podia resolver esos casos tan bien planeados y llegar incluso a acorralar al mayor cerebro criminal de la serie? Aqui entra en escena la vida familiar del inspector, pues vive con su sobrina Sophie y el perro de ella, Sultán. Una sobrina, que si bien le es indiferente el peligro, posee un arsenal tecnologico que ni el que posee en todo el cuerpo el inspector, y un perro que habria dejado en ridiculo a todo el cuerpo de agentes especiales de los EEUU juntos. Por suerte, el extremo despiste de Gadget jamás le hicieron darse cuenta de la continua ayuda que la chica y el can le prestaban para conseguir que a pesar de su torpeza, resolviera los casos de una pieza.

Grandes dosis de humor, aderezadas con acción de corte clásico hace de esta serie una de las pequeñas joyas de la infancia que, incluso hoy en dia no deja indiferentes a los infantes actuales, ni a los mayores. Para terminar, la mención de honor al comisario Gotier, que a pesar de ser el tipico policia de oficina ligeramente orondo, en todos los capitulos lo encontrabamos embutido en algun disfraz para darle el documento de la mision a Gadget, documento que siempre le explotaba en las narices.

Además, y como cierre de esta Nostalgia, la repercusión de la serie se fué extendiendo hacia nuestros dias a pesar de su cancelación en 1986, consiguiendo que Disney hiciera una pelicula de actores y una secuela, recuperandole un poco de fama a este peculiar policia.